Gulf Petroleum

Motorsport im Blut

Wie die meisten großen Ölfirmen trat Gulf ab Mitte der 1960er Jahre in den Motorsport ein.

Dans l’évocation cinématographique de cette course prestigieuse, la réalité et la fiction se croisent sans cesse et les séquences réalisées à bord d’une voiture qui a réellement participé à la course apportent vraiment un réalisme incomparable à l’histoire qui est racontée à l’écran. Une impression renforcée par le fait que Steve McQueen, qui interprète le héros du film, est un pilote chevronné et talentueux.

Der Belgier Lucien Bianchi und der Mexikaner Pedro Rodriguez genießen ihren Sieg bei den 24 Stunden von Le Mans 1968 am Steuer des Ford GT40. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Diese Investition ist ein beeindruckendes kommerzielles Schaufenster, aber auch ein unvergleichliches Labor zum Testen bestimmter Produkte unter extremen Bedingungen. Die nordamerikanische Marke wirbt mit dem Slogan "Golf, Qualität hat einen Namen". Der Golf ist der Öffentlichkeit vor allem wegen der guten Ergebnisse auf den renommiertesten Rennstrecken der Welt bekannt.

Gulf Oil ist wohl einer der beeindruckendsten Namen in der Erdölindustrie seit dem frühen 20. Jahrhundert. Dieses Unternehmen war von Anfang an führend in Bezug auf Innovation und Kundenservice. Der Hauptschlüssel für seinen Erfolg war die Schaffung und Stärkung von Motorsportpartnerschaften, die es dem Unternehmen ermöglichten, ein Image zu entwickeln, das auf den traditionellen Farben Himmelblau und Orange basiert und weltweit sofort erkennbar ist. Zehn Jahre lang war der Name Gulf mit dem Sieg verbunden. Zuerst wurden führende Hersteller wie Ford und Porsche gesponsert und dann eine eigene Sportstruktur geschaffen.

Der in Golffarben lackierte Porsche 917 ist sicherlich der kultigste Rennwagen der frühen 1970er Jahre. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Ein bisschen Geschichte 

Die Ursprünge dieser Marke von Kraft- und Schmierstoffen reichen bis ins Jahr 1901 zurück, als in Spindletop, Texas, eine große Ölquelle entdeckt wurde. Eine Betriebsgesellschaft wurde gegründet, die Guffey Petroleum Company, die 1907 in Gulf Oil Company umbenannt wurde. In den folgenden Jahrzehnten innovierte Gulf sowohl aus technischer Sicht (Offshore-Bohrungen) als auch aus kommerzieller Sicht (Gründung der ersten Drive-In) und wird eines der größten Unternehmen in den Vereinigten Staaten. 1928 beteiligte sie sich an der Gründung des mächtigen Ölkonsortiums "The Seven Sisters" zusammen mit den Landsleuten Exxon, Chevron, Mobil, Texaco sowie den britischen Unternehmen Anglo Persian Oil Company und Royal Dutch Shell. Dies ermöglichte es ihm, bis zum ersten Ölschock von 1971 eine beherrschende Stellung auf dem internationalen Markt einzunehmen. Ab den 1930er Jahren bewarb Gulf seine Produkte mit zwei Grumman-Flugzeugen in den Farben der Marke, die an Flugshows in Europa teilnahmen. Später, 1969, verband Gulf seinen Namen in Zusammenarbeit mit dem amerikanischen Fernsehsender NBC mit dem fantastischen Apollo 11-Epos. Zwei Jahre später, im Le Mans-Film von 1971, werden die Farben Orange und Blau der Marke hervorgehoben, und Steve McQueen wird zum Gesicht der amerikanischen Ölgesellschaft.

Am 1. Februar 1970 gewannen Pedro Rodriguez und Leo Kinnunen die 24 Stunden von Daytona: den ersten Sieg für den Porsche 917 in den Farben von Gulf-Wyer. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Eine außergewöhnliche Partnerschaft 

In 1967 unterzeichnet Gulf eine Partnerschaft mit dem englischen John Wyer Automotive Racing Team, um zwei Mirage M1-Prototypen (im Grunde modifizierte Ford GT40) bei den 24 Stunden von Le Mans einzusetzen. Es ist das erste Mal, dass ein Auto an einem internationalen Rennen mit den charakteristischen Farben dieser Ölgesellschaft teilnimmt. In den nächsten beiden Ausgaben des prestigeträchtigen Sarthoise-Rennens gewinnen die blau-orangefarbenen Ford GT40 von Team John Wyer groß. In 1968 gewann das vom Golf gesponserte Wyer-Team Ford die Marken-Weltmeisterschaft. In den Jahren 1970 und 1971 fahren John Wyer und Gulf, jetzt mit Porsche 917, elf Siege in der Langstrecken-Weltmeisterschaft, darunter zwei Siege bei den 24 Stunden von Daytona. 1972 gründet Gulf eine eigene Organisation, die Gulf Research Racing Company, mit Sitz in Slough, England, unter der Leitung des Ingenieurs John Horsman. Trotz der vielen Erfolge des Mirage M6, des von Len Bailey entworfenen Gulf-Mirage GR7 und GR8, zog sich das Team Anfang 1976 aus dem Wettbewerb zurück. 1994 kehrte Gulf auf die Rennstrecke zurück, der Golf-Porsche K8 Kremer Oil Racing wurde Sechster. in diesem Jahr auf der Rennstrecke von Le Mans.

Die charakteristischen Gulf Farben waren auf dem Mercedes-Truck des John Wyer-Teams zu sehen. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Drei Siege in Le Mans 

Nachdem sich Ford nach zwei Siegen in Folge auf der Rennstrecke von Le Mans in den Jahren 1966 und 1967 offiziell von Endurance Racing zurückgezogen hatte, übernahm Gulf die Aufgabe, die Fords Wyer-Rennwagen in ihren Farben zu dekorieren. Bei den 24 Stunden von Le Mans 1968 wurden Pedro Rodriguez und Lucien Bianchi mit ihrem GT40 Sieger. Im folgenden Jahr wiederholten Gulf und John Wyer Automotive Engineering ihre Erfolge mit dem Team von Jacky Ickx und Jackie Oliver. Nachdem Herbert Mueller und Richard Attwood 1970 aus dem Wyer-Team ausgeschieden waren, belegten sie 1971 dank ihres 917 KH den zweiten Platz. Im folgenden Jahr, als sich die technischen Vorschriften der Drei-Liter-Prototypen änderten, übernahmen John Wyer und das Gulf-Team das Mirage-Chassis. 1975 erzielte der Gulf-Mirage GR8, gefahren von Jacky Ickx und Derek Bell, einen dritten und letzten Sieg auf der Rennstrecke von Le Mans in einem Auto mit der berühmten Golf-Lackierung.

Schöpfer des Erfolgs

Der britische Ingenieur John Wyer (1909-1989) und sein Team JW Automotive Engineering Limited - gegründet 1966 zusammen mit John Willment - ehemaliger Fahrer und Chef des Formel-1-Teams DW Racing Enterprises - bringen Gulf auf das höchste Niveau des Wettbewerbs. John Wyer begann seine Sportkarriere in 1949 als Manager des David Brown-Teams, das 1959 mit einem Aston Martin die 24 Stunden von Le Mans gewann. Ab 1963 leitete er das GT40-Programm innerhalb von Ford Advanced Vehicles, das 1966 und 1967 zu Siegen in Le Mans führte. Dank Ford traf John Wyer den Vizepräsidenten der Gulf Oil Corporation, Grady Davis, der sich bereit erklärte, als Sponsor zu fungieren. Es war der Beginn einer nahtlosen Zusammenarbeit, die bis 1976 dauern sollte.

Erneuerung

Nach mehreren Jahren unregelmäßiger Teilnahme kehrte Gulf 2011 dank eines Teams namens Gulf Racing UK mit Sitz im Milton Keynes Technology Park, England, auf die Strecke zurück. Das Team, ursprünglich in Begleitung des französischen Fahrers Fabien Giroix, wurde dann von zwei Gentlemen Drivers, Roald Goethe und Mike Wainwright, übernommen. Ihr Eintritt in die FIA-Langstrecken-Weltmeisterschaft begann mit einem Aston Martin, dann einem Lola, einem McLaren und einem Lamborghini. Ab 2016 hat Gulf Racing UK einen Porsche 911 RSR in der LMGTE Am-Klasse mit den berühmten Farben Blau und Orange eingesetzt, und der Gulf Oval wurde bei großen internationalen Langstreckenveranstaltungen eingesetzt. Porsche, Gulf, Le Mans: Die Geschichte geht weiter!

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