Los Tres Ferdinands

Porsche, una tradición familiar

Fundada en 1931, la marca Porsche ha permanecido durante mucho tiempo en manos de una sola familia, desde su histórico fundador hasta sus nietos.

Dans l’évocation cinématographique de cette course prestigieuse, la réalité et la fiction se croisent sans cesse et les séquences réalisées à bord d’une voiture qui a réellement participé à la course apportent vraiment un réalisme incomparable à l’histoire qui est racontée à l’écran. Une impression renforcée par le fait que Steve McQueen, qui interprète le héros du film, est un pilote chevronné et talentueux.

El 356 sigue siendo el trabajo principal de Ferry Porsche y el punto de partida del fabuloso viaje de la marca. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

La historia industrial de Porsche está marcada por tres generaciones de ingenieros y empresarios tan visionarios como ambiciosos. Los dos fundadores originales, Ferdinand Porsche y su hijo Ferry, dieron su nombre a una de las marcas de coches deportivos más prestigiosas, mientras que el ingenio de uno de los nietos, Ferdinand Piëch, permitió a la marca alemana brillar al más alto nivel de la competición.

La creación de Porsche como empresa tiene lugar durante un período convulso de la historia alemana. La empresa “Dr. En g. h.c. Ferdinand Porsche GmbH Konstruktionsbüro für Motoren Farhzeug und Wasserfahrzeugbau "(Oficina de diseño de vehículos a motor y acuáticos del Doctor Ingeniero Ferdinand Porsche) fue fundada por Ferdinand Porsche el 25 de abril de 1931 en Zuffenhausen, ubicada a las afueras de Stuttgart. Se especializada en el diseño y desarrollo de motores y automóviles. Porsche fue clave en el nacimiento del famoso Volkswagen, "el automóvil del pueblo" deseado por el canciller Hitler en 1933, y también desarrolló numerosos vehículos militares durante el Tercer Reich. La marca de automóviles Porsche fue fundada en 1948 en Gmünd, Austria. por iniciativa de Ferry. 

Ferry Porsche (derecha) y Fritz Huschke von Hanstein, jefe del departamento de competición de Porsche, en las 24 Horas de Le Mans de 1953. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Un ingeniero brillante 

Ferdinand Porsche nació el 3 de septiembre de 1875 en Maffersdorf, en el antiguo Imperio austrohúngaro. Siendo eminentemente autodidacta, completó su formación en las distintas empresas para las que trabajaba. Su interés por la electricidad le llevó a diseñar uno de los primeros coches híbridos del mundo para la empresa Jakob Lohner & Co. en 1898. En 1906 fue contratado por Austro-Daimler, donde se convirtió en director general. En 1916 recibió el doctorado Honoris Causa por la Universidad de Viena y en 1923 por la Universidad de Stuttgart. En ese momento, era Director Técnico y Administrativo del fabricante Daimler-Benz, donde participó en la creación de los lujosos Mercedes SS y SSK. En 1929 se incorporó al grupo Steyr y, tras perder el empleo debido a la crisis económica, decidió fundar su propia empresa de diseño junto con algunos ex empleados y su hijo Ferry. Su asociación industrial con el régimen nazi le llevó a ser encarcelado en Francia durante más de 18 meses. Fue puesto en libertad en 1946, pero su salud era precaria y falleció el 30 de enero de 1951, tras el debut del primer automóvil Porsche, el 356. 

Ferdinand Porsche, piloto emérito y talentoso ingeniero, ofreció a Porsche sus títulos nobiliarios en la competición. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Un emprendedor moderno

Su hijo, Ferdinand Anton Ernst Porsche, apodado "Ferry", nació el 19 de septiembre de 1909 en Wiener Neustadt en Austria. Desde una edad muy temprana, siguió los pasos de su padre y fue a la escuela técnica en Stuttgart. En 1931 se incorporó a la empresa de diseño Porsche como diseñador. Padre e hijo trabajaron juntos en proyectos tan importantes como los Auto Union de Grand-Prix o el Volkswagen. En 1940 se convirtió en subdirector del Centro de Investigación y Desarrollo de Porsche. Cuando volvió la paz, la empresa se trasladó a Gmünd en Austria y en abril de 1950 las fábricas regresaron a Zuffenhausen, donde la empresa cambió su nombre a Porsche Konstruktions GmbH. En 1964 Ferry Porsche lanzó el 911 Coupé, que se convertiría en el símbolo de la marca. Encomendó el proyecto al ingeniero Erwin Komenda y el diseño de la carrocería a Ferdinand Alexander "Butzi" Porsche, su hijo mayor, mientras que el diseño del motor estuvo a cargo de su primo Ferdinand Karl Piëch. Ferry permaneció como presidente del Consejo de Supervisión de Porsche AG hasta marzo de 1990 y falleció el 27 de marzo de 1998.

Gmünd Junio de 1948: Erwin Komenda, Ferry Porsche y Ferdinand Porsche presentan el nuevo 356. Puedes ver un Volkswagen al fondo. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Al servicio de la competición 

Ferdinand Karl Piëch nació el 17 de abril de 1937 en Viena, hijo de Louise Porsche, hermana de Ferry, y Anton Piëch, quien dirigió Volkswagenwerk GmbH desde 1941 y participó en los acuerdos celebrados con Porsche en 1948. Ferdinand Piëch se incorporó a Porsche en 1963 como ingeniero de motores y en 1969 se convirtió en Director de Investigación y Desarrollo. También responsable del departamento de automovilismo de la marca en Stuttgart, llevó los revolucionarios Porsche 908 y 917 a la victoria en competiciones de renombre internacionales como las 24 Horas de Le Mans. Bajo su liderazgo, Porsche ganó el Campeonato Mundial de Constructores de 1969 a 1971. Al año siguiente se convirtió en jefe del programa de ingeniería de Audi, donde diseñó el revolucionario Quattro, campeón del mundo de rallyes en 1982 y 1984. Fue presidente de 1988 a 1992, después de lo cual asumió el mando en Volkswagen hasta 2002. Ferdinand Piëch se jubiló en 2015 y murió el 25 de agosto de 2019. Fue el último miembro de la familia que había fundado dos de las marcas de automóviles más grandes de Alemania.

Imagen de marca

En 1948, Ferry Porsche diseñó el 356, el primer modelo en llevar el nombre Porsche. Se trataba de la culminación de un antiguo proyecto para Volkswagen, el cual definiría la filosofía del fabricante. Ferry Porsche, que trabajó en los famosos Auto Union de Grand Prix antes de la guerra, está convencido de la necesidad de competir para asegurar el éxito comercial de sus modelos. Así explicaba su posición en aquel momento: "Estoy convencido de que el automovilismo deportivo en verdad anticipa innovaciones ... Por supuesto, los automóviles deportivos nunca se pueden producir en grandes cantidades. Por eso estos modelos (conceptos) se utilizan para probar automóviles nuevos antes de su producción en masa ".

Un fratricidio

Las relaciones entre los descendientes de las familias Porsche y Piëch habían sido conflictivas durante mucho tiempo. Los problemas se remontan a la muerte del patriarca Ferdinand Porsche en 1951, quien lideró el imperio industrial pero no dejó testamento. El resultado de esto fue que Ferry y su hermana Louise lucharon por la supremacía, mientras que Ferdinand, el brillante primo, fue expulsado del negocio familiar y pasó a estar al mando en VW, preparado para hacer lo que fuera necesario para vengarse ... En 2008, la 'Familia Porsche' declaró su intención de hacerse con el control de Volkswagen, de la que poseía el 30% del capital. Finalmente, el resultado de la batalla Porsche-Piëch se decantó del lado del grupo Volkswagen, que integró a Porsche en el grupo el 1 de agosto de 2012, reuniendo a las dos marcas insignia más importantes de la industria automovilística alemana.

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