Monoplazas Porsche

Compromiso único

A finales de los años 50, tras haber cosechado numerosos éxitos en la Fórmula 2, Porsche decidió entrar en la Fórmula 1 aprovechando la introducción de un nuevo reglamento.

Desde sus comienzos, Porsche había apostado por la competición y toda su producción había sido diseñada con esa premisa. Por tanto, era inevitable que, tarde o temprano, Porsche se interesara por la Fórmula 1, con el fin de exhibir sus conocimientos técnicos en la categoría reina del Automovilismo. Sin embargo, su experiencia en la F1 como fabricante se saldaría con resultados dispares y su participación oficial se extendería por solo dos temporadas (1961 y 1962).

El 8 de julio de 1962, el estadounidense Dan Gurney ganó el Gran Premio ACF en Rouen-Les-Essarts con su Porsche 804-01  © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

La primera entrada del fabricante de Zuffenhausen en la Fórmula 1 estuvo impulsada por el nuevo reglamento establecido por la Comisión Deportiva Internacional a partir de la temporada 1961. Incluso entonces, la ISC estaba preocupada por la creciente potencia de los coches de F1 y decidió limitar la cilindrada a 1.500 cm3, favoreciendo así que los coches de F2 entraran en la categoría. El equipo de competición de la fábrica de Porsche, que llevaba compitiendo en la F2 desde 1957, estaba pues preparado para dar el paso a la categoría reina.

Para la temporada 1961 de F1, un chasis Tipo 787 derivado del F2 718 se alineó en el Gran Premio de Mónaco y Holanda. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Un comienzo prometedor  

Tras utilizar los Spyder 550 RS modificados, en 1959 se construyó un chasis específico para la F2.  Este 718 con motor de cuatro cilindros planos de 1.498 cm3 (Tipo 547/3 de 150 CV) ganó el Campeonato de F2 de 1960 y fue inscrito regularmente en la F1, donde se permitía competir a los chasis de F2 lastrados. Al final de la temporada de 1961 y a pesar de un muy buen tercer puesto en el Campeonato de Constructores, Porsche era consciente de que su modesta mecánica de 4 cilindros pronto tendría dificultades para medirse con los potentes motores V6 y V8 de sus competidores. Por ello, desde diciembre de 1960 se estaba desarrollando un motor plano de 8 cilindros de 1.494,4 cm3. Este nuevo motor, denominado Tipo 753 y con una potencia de 185 CV a 9.200 rpm, estaba montado en un chasis tubular especialmente diseñado para la ocasión, Tipo 804-F1. El elegante monoplaza debutó el 20 de mayo de 1962 en el circuito de Zandvoort, en el Gran Premio de Holanda. En las siguientes carreras, los resultados fueron decepcionantes para los pilotos, Jo Bonnier y Dan Gurney, hasta que este último ganó el GP ACF. A pesar de su más que honrosa participación (5º en el campeonato), Porsche decidió retirarse oficialmente de la F1 para concentrarse en sus programas de Sport Prototypes y GT, mientras que los coches privados de Porsche siguieron corriendo hasta 1964. Las razones fueron varias: principalmente económicas, pero también por el motor Flat 8 que, al llegar un poco tarde a la competición, fue superado por los Coventry Climax, BRM y Ferrari.

De 1984 a 1987, el motor Tag Porsche V6 diseñado por Hans Metzger ganó 25 Grandes Premios con el equipo McLaren. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Regreso a los Grandes Premios

Porsche vuelve a la F1 como proveedor de motores para el equipo McLaren a partir de 1983. A mediados de la temporada 1981/1982, Ron Dennis, que acababa de asumir la dirección del equipo de F1 de McLaren International, se asociaba con el grupo financiero suizo-saudí TAG (Techniques d'Avant Garde) dirigido por Mansour Ojjeh. El proyecto consistía en el estudio de un motor V6 Turbo en colaboración con Porsche, mientras que el bicampeón del mundo Niki Lauda había sido invitado a unirse a la aventura. El nuevo monoplaza MP4/1E, diseñado especialmente por el ingeniero John Barnard para el nuevo motor TTE-P01, realiza su primera prueba en pista en el Gran Premio de Holanda el 28 de agosto de 1983, pilotado por Lauda (que volvía así de su retiro).  Al año siguiente, el TAG Porsche se convirtió en un motor imbatible y, en asociación con McLaren, dejaría su huella en la F1 durante cuatro temporadas. El récord habla por sí mismo: de 1984 a 1987, los monoplazas propulsados por el Porsche V6 ganaron 25 Grandes Premios y sumaron 405,5 puntos en el campeonato. Además, McLaren ganó el Campeonato de Constructores en 1984 y 1985, mientras que Niki Lauda ganó el Campeonato Mundial de Pilotos en 1984 y Alain Prost los de 1985 y 1986. Porsche se ausentó de las carreras de F1 a partir de la temporada de 1988, pero regresaría en 1991 con un motor V12 de 3.500 cm3 atmosférico montado en el chassis Footwork A11C... sin éxito.

El McLaren MP4/1E fue el primero de los monoplazas de la escudería británica en recibir el TAG Porsche V6 al final de la temporada 1983. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

La aventura norteamericana 

Estados Unidos era un mercado importante para los vehículos de calle y Porsche participaba regularmente en categorías como la CanAm. En 1978 se puso en marcha el primer proyecto "Porsche-Indy", que se materializaría en 1980 con una participación prevista en las 500 millas de Indianápolis. El monoplaza inscrito por el equipo Interscope era un chasis Parnelli P6B equipado con un motor de seis cilindros plano de 2.650 cm3 y 630 CV, desarrollado en Weissach bajo la dirección de Helmut Flegl. Un conflicto de última hora entre la USAC y la CART respecto a la presión de sobrealimentación del motor obligó a Porsche a abandonar el proyecto de la Indy Car. El fabricante alemán volvió al campeonato CART en 1988 y 1990 con el Porsche 2708 Indy. Se trataba de un chasis March 89P con un motor V8 turbo de 2.649 cm3 y 738 CV diseñado por el infatigable Hans Mezger. La única victoria de este Porsche March fue la conseguida por Teo Fabi en Mid-Ohio el 3 de septiembre de 1989.

Un motor innovador

El motor TAG Porsche V6 Turbo vio la luz tras sólo 17 meses de desarrollo en el centro de investigación de Porsche en Weissach, bajo la dirección del ingeniero Hans Metzger, que había diseñado el Porsche 804 dos décadas antes. Este motor V6 a 80° con una cilindrada de 1.498 cm3, denominado TTE-P01 (TAG Turbo Engine-Porsche 01), era una auténtica obra maestra tecnológica.  Gracias a un bloque de aleación de magnesio y aluminio con culatas de titanio, pesaba tan solo 145 kg. Estaba alimentado por dos turbocompresores KKK y su encendido era controlado por una unidad de control electrónico Motronic MS3 de Bosch. En 1983 producía 650 CV a 11.500 rpm y en su última temporada, en 1987, 850 CV a 12.000 rpm.

La única victoria en la F1

El comienzo del campeonato de Fórmula 1 de 1962 fue decepcionante para el nuevo Porsche 804. Tanto es así que el equipo oficial Porsche System Engineering se saltó la tercera ronda de la temporada en Bélgica para mejorar el coche. En el siguiente Gran Premio, en el circuito francés de Rouen-Les-Essarts el 8 de julio, el rendimiento fue, finalmente, positivo. Durante los entrenamientos Dan Gurney marcó el 6º mejor tiempo y su compañero de equipo Jo Bonnier quedó en 9ª posición. A mitad de la carrera, Gurney ascendió a la 3ª posición y cuando los dos coches de cabeza (Jim Clark en Lotus y Graham Hill en BRM) abandonaron uno tras otro, el campo quedó libre para la victoria. Ese día, el piloto estadounidense logró su primera victoria en F1 y dio al equipo Porsche su única victoria en este deporte.

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