Porsche 356

El que hizo que todo sucediera

Diseñado en 1948, el 356 es el primer modelo de la marca Porsche. La filosofía de simplicidad y perfeccionismo hace que el 356 sea un éxito.

Dans l’évocation cinématographique de cette course prestigieuse, la réalité et la fiction se croisent sans cesse et les séquences réalisées à bord d’une voiture qui a réellement participé à la course apportent vraiment un réalisme incomparable à l’histoire qui est racontée à l’écran. Une impression renforcée par le fait que Steve McQueen, qui interprète le héros du film, est un pilote chevronné et talentueux.

La musculosa versión 356 A 1500 GS Carrera 100 CV apareció en septiembre de 1955.. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Paradójicamente, el 356 es el último automóvil en el que participó el fundador de la marca, Ferdinand Porsche, pero es el primero en llevar su nombre. Derivado de su predecesor, el popular Volkswagen, el Porsche 356 marcó el comienzo de una serie de legendarios automóviles deportivos, incluido el 911. El 356 comenzó a dar forma a la reputación del fabricante de Stuttgart.

Siete décadas después, las características del 356 son inmediatamente reconocibles y se han convertido en un símbolo de Porsche. Después de numerosos desarrollos y variaciones, la misma base aún se puede encontrar en los modelos actuales de la marca. En la década de 1930, Ferry Porsche, por aquel entonces director de la oficina de diseño del proyecto KdF Volkswagen, soñaba con construir un automóvil deportivo que llevara su nombre. Apasionado hacía mucho tiempo por la conducción, ve el automóvil como algo más que un medio de transporte, y al estar perfectamente familiarizado con la estructura y la mecánica del Volkswagen, sospecha que podría diseñar una versión deportiva del mismo. Los primeros dibujos de un modelo de este tipo aparecieron en 1939 y sirvieron de base para el Porsche Study No. 356.

Aproximadamente un tercio de los Porsche 356 se fabricarán en versión descapotable (Cabriolet, Roadster, Speedster). © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

El primer Porsche 

El objetivo de Ferry Porsche con el 356 era construir un buen coche para su propio disfrute. En ese momento, sin embargo, se hizo notorio que muchos potenciales clientes querrían comprar este tipo de automóvil deportivo y Ferry Porsche se aseguraría de satisfacer su demanda ofreciendo un modelo de alta calidad y cualidades para ser controlado con precisión, más que conducido. El proyecto volvió a ganar relevancia en junio de 1947, con el código 356 perteneciente al sistema de numeración interno establecido por Porsche Design Office. El modelo no era el proyecto número 356 de la lista, sino el 349. La oficina de diseño se situaba en Gmünd en Austria. La primera unidad fue desvelada el 8 de junio de 1948, pero antes de marzo el chasis ya había sido probado sin la carrocería. El 356 fue presentado a la prensa el 3 de julio en el circuito de Berna-Bremgarten para la inauguración del Gran Premio de Suiza. Era un descapotable diseñado por Erwin Kommenda, construido en el taller de Friederich Weber y cuya carrocería fabricada en aluminio se montaba sobre un chasis tubular. Esta costosa técnica se abandonó unos meses más tarde en favor de una carrocería de acero soldada con el código 356/2 y equipada con el motor Volkswagen potenciado a 40 CV.

El Porsche 356 hizo felices a muchos conductores amateur, como aquí en la Coupe du Salon de 1960 en el Circuit de Montlhéry. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Producción en masa 

Dado el éxito de su coche de carreras, Ferry Porsche consideró producirlo en pequeñas series. Las primeras 46 unidades (incluyendo 23 descapotables, de las cuales 6 carrocerías fueron producidas por Beutler en Suiza) se construyen en la fábrica de Gmünd de forma tradicional. En marzo de 1949, tanto la nueva marca "Porsche Konstruktions GmbH" como el 356 se presentaron oficialmente al público en el Salón del Automóvil de Ginebra, lo que inmediatamente dio lugar a numerosos pedidos. Después de alojarse temporalmente en la carrocera Reutter en Stuttgart, Porsche regresa a su edificio original en Zuffenhausen en abril de 1950, donde finalmente podría comenzar la producción en masa real. El hito de 500 unidades producidas se alcanzó en marzo de 1951 y el Porsche 356 número 10.000 salió de la fábrica cinco años después. El 28 de abril de 1965, cuando el último Porsche 356 abandonó las instalaciones de Zuffenhausen, se habían fabricado no menos de 79.218 unidades, combinando todas las versiones.

Uno de los grandes éxitos del 356 es el Tour de Corse en 1960, ganado por Paul Ernst Strähle y Herbert Linge (aquí a la derecha) con su Carrera. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Cuatro generaciones 

Los primeros 356 se distinguen por su parabrisas de dos piezas denominado "Split-Window". Hasta junio de 1952 el parabrisas se montará de esta forma. El único motor propuesto inicialmente era el de 1.100 cm3 con 35 CV, para, a partir de 1951, contar con un 1.300 cm3 (44 CV) y un 1.500 cm3 (60 CV). La potencia de los dos últimos aumentará hasta alcanzar los 60 y 110 l respectivamente al final del desarrollo. En 1955 apareció un 1600 cm3 de 60 CV y en 1962 una versión de 2 litros y 130 CV. Todos estos motores comparten su arquitectura "Boxer" (4 cilindros horizontales opuestos) y su refrigeración por aire forzado original, procedente directamente del Volkswagen Beetle. Los motores más potentes, destinados a las versiones GS, alias Carrera, son preparados por el ingeniero Ernst Fuhrmann. Los distintos desarrollos del Porsche 356 se dividen en 4 generaciones, compuestas por las versiones Coupé, Cabriolet, Roadster (1952), Speedster (1954) y un Hard-Top Coupé (1960) producido por el carrocero Karman. El Tipo 356 A apareció en 1955 con una carrocería más refinada, por lo que los modelos producidos antes de esa fecha se llamarían "Pre-A". El Tipo 356 B fue lanzado en 1959, seguido por el Tipo 356 C en 1963. 

Especificaciones técnicas

Porsche 356 A 1600 Coupé (1955)

Motor: 4 cilindros horizontales opuestos, trasero 

Cilindrada: 1.582 cm3 

Diámetro x carrera: 82,5 mm x 74 mm 

Potencia: 60 CV a 4.500 rpm 

Sistema alimentación de combustible: 2 carburadores invertidos de doble cuerpo Solex 32 PBIC 

Encendido: batería, bobina y distribuidor. 

Distribución: árbol de levas central, bielas y balancines, 2 válvulas por cilindro 

Transmisión: a las ruedas traseras, 4 marchas + M.A. 

Neumáticos: 5.60 x 15 Sport (delanteros y traseros) 

Frenos: tambores (delanteros y traseros) 

Longitud: 395 cm 

Ancho: 167 cm 

Altura: 131 cm 

Distancia entre ejes: 210 cm 

Vía delantera: 130,6 cm 

Vía trasera: 127,2 cm 

Peso (vacío): 820 kg 

Velocidad máxima: 160 km / h

Un nombre legendario

El 356 fue el primer Porsche en recibir la prestigiosa denominación Carrera en septiembre de 1955, para el Tipo A 1500 GS, que tenía cuatro árboles de levas en cabeza y desarrollaba 100 caballos de potencia. El Porsche Carrera se lleva la victoria en la Carrera Panamericana en 1952, con el 356 Super del equipo de Fürst Von Metternich venciendo en la categoría 1600 Sport. Las versiones Carrera, Carrera GT y Carrera 2 se pueden encontrar en el Porsche 356 hasta finales de 1964, y posteriormente en el famoso 911 2.7 RS de 1972. La etiqueta se convirtió más tarde en algo más común al aplicarse a versiones menos musculosas con fines puramente comerciales. En los años siguientes, los modelos más deportivos de Porsche se identificaban por el emblema RS, que significa Rennsport (carreras).

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