Porsche 944

La continuación del 924

En septiembre de 1981, el Porsche 944 fue presentado como sustituto del 924, lanzado sólo cinco años antes. Este modelo, equipado de un motor delantero y la transmisión Transaxle, disfrutó de un gran éxito.

Para los puristas de la marca alemana de la época, un Porsche estaba inevitablemente equipado con un seis cilindros plano e integrado en el voladizo trasero, ¡bastante parecido al del 911! Por ello, los aficionados al histórico coupé producido en Zuffenhausen se sorprendieron con la llegada del Porsche 924 en 1976, con su motor de cuatro cilindros en línea en la parte delantera y originario de Audi.

Lo que podría haberse considerado erróneamente como el pariente pobre de Porsche se ha convertido en un prestigioso deportivo entre los más exitosos de su generación. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Hasta mediados de los años 70, el concepto de gama de productos no existía en Porsche, ya que el 911, aunque disponible en varias versiones, era el único modelo en el catálogo del fabricante germano. Sin embargo, en 1969 tuvo lugar un primer intento de diversificación con el 914, pero con reducido éxito comercial. Este pequeño descapotable se comercializó bajo el nombre de Volkswagen-Porsche como parte de la VW-Porsche Vertriebgesellschaft GmbH, creada ese mismo año para el desarrollo de proyectos conjuntos.

La carrocería del primer Porsche 944 se parece mucho a la de la versión Carrera GT del anterior 924. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

Nivel de entrada  

En 1971, se inició el proyecto 928 con el fin de cambiar la imagen mono producto de la marca. Este modelo, lanzado en 1977, permitía ofrecer un Gran Turismo Coupé junto al deportivo 911. En ese momento, la dirección de Porsche estaba convencida de la idea de un modelo de entrada de gama y así, en septiembre de 1975 se presentó el 924, diseñado como un "pequeño" 928. 

La idea no alcanzaría gran éxito y el 924, estigmatizado por su imagen de Porsche de segunda categoría, fue retirado de la producción en 1981. Sin embargo, en Stuttgart seguían convencidos de la existencia de un mercado para un Porsche de entrada de gama, y la dirección respondería rápidamente a este revés comercial con un segundo intento. El 944 se presentaba así a la prensa en el Salón del Automóvil de Frankfurt, en septiembre de 1981. Aunque exteriormente mostraba las mismas líneas generales que su predecesor, se trataba de un modelo completamente diferente. Esta vez estaba equipado con una mecánica auténticamente deportiva, a diferencia del 924, que se conformaba con un motor de 2 litros y cuatro cilindros de origen Audi.

Durante una década (1981-1991), se fabricaron 162.452 ejemplares del Porsche 944 en la fábrica de Neckarsulm, cerca de Stuttgart.© IXO Collections SAS - Tous droits réservés.  Crédits photo ©  Porsche

Un V8 reducido a la mitad 

Las líneas del 944 son obra del diseñador de origen letón Anatole Lapine, que dirigía el centro de estilo/diseño de Porsche desde 1969 y ya había diseñado anteriormente el 928 y el 924. Aunque el 944 deriva directamente del 924, se diferencia de su predecesor por tener una carrocería más atractiva y moderna. En mayo de 1982, la revista americana Road & Track se deshacía en elogios: "Está lleno de temperamento y suavidad; se comporta notablemente bien y, sin embargo, reacciona sin brusquedad alguna. Y además es atractivo”.

Este comentario era verdaderamente importante, ya que de todos los Porsche 944 producidos entre 1981 y 1991, casi un tercio se vendió en Estados Unidos. El primer año estaba equipado con un motor de cuatro cilindros en línea de 2.479 cm3 que compartía muchos elementos mecánicos con el V8 de 4,5 litros desarrollado por el ingeniero Gerhard Kirchdorffer para el 928, hasta el punto de que se había hablado de un 928 V8 cortado por la mitad... El último modelo de Porsche se basaba en la arquitectura de sus predecesores, 924 y 928, con el motor longitudinal y el embrague instalados en la parte delantera y la caja de cambios y el diferencial en la parte trasera, lo que permite un reparto de pesos muy equilibrado entre los dos ejes (51/49%). Se trata del famoso sistema Transaxle, que dota al vehículo de excelente tracción y un neutro comportamiento.

Esta vista seccionada muestra la disposición con propulsión trasera del 944 y el famoso sistema de transmisión Transaxle. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

Llegada del Turbo 

Para el modelo 1985 se introdujo una segunda generación (fase 2). Contaba con importantes mejoras en la suspensión y el diseño interior se había revisado sustancialmente, pero, sobre todo, ahora había tres motorizaciones disponibles. Además del clásico motor de 8 válvulas y 2,5 litros del 944 Luxe, también había una versión de 16 válvulas con 190 CV (944 S que llegaría en 1987) y una versión Turbo con 220 CV. Tres años más tarde, la oferta mecánica se completaba con un motor de cuatro cilindros de 2.681 cm3 que desarrollaba 165 CV.

El 944 Turbo (código de fábrica 951) recibía mejoras estéticas, con nuevos parachoques delanteros y traseros que optimizaban el apoyo aerodinámico y una toma de aire entre los faros para refrigerar el intercooler. En 1988, la versión Turbo de 2,5 litros vio aumentada su potencia hasta los 250 CV gracias al uso de un turbo más grande (tipo K26-70) y un intercooler más eficiente. Por último, en 1989, el 944 S2 se puso a la venta en versión cabriolet y estaba impulsado por un nuevo motor M44/41 de cuatro cilindros con una capacidad de 2.990 cm3 y 211 CV.

Ficha técnica

Porsche 944 (Fase 1 de 1981) 

Motor: Tipo M44/01, 4 cilindros en línea, delantero longitudinal 

• Cilindrada: 2.479 cm³ 

• Diámetro x carrera: 100 mm x 78,9 mm 

• Potencia: 163 CV a 5.800 rpm 

• Alimentación: inyección Bosch L-Jetronic

• Encendido: transistorizado Bosch 

• Distribución: 1 árbol de levas en cabeza, 2 válvulas por cilindro 

• Transmisión: manual, a las ruedas traseras (tipo Transaxle), 5 marchas + M.A. 

• Neumáticos: 185/70 VR 15 (delanteros y traseros) 

• Frenos: discos ventilados, diámetro 289 mm (delante) y 282 mm (trasero) 

• Longitud: 420 cm 

• Anchura: 173,6 cm 

• Altura: 127,5 cm 

• Distancia entre ejes: 240 cm 

• Vía delantera: 147,7 cm 

• Vía trasera: 145,1 cm 

• Peso (en vacío): 1.180 kg 

• Velocidad máxima: 220 km/h

La Porsche Carrera Cup

En 1986, Porsche lanzó una competición monomarca en Alemania en la que sólo podían participar coches del tipo 944 Turbo. Esta competición, denominada Porsche 944 Turbo Cup, estuvo vigente hasta 1989, cuando fue sustituida por la Porsche Carrera Cup con la última versión del 911 (tipo 964). El campeonato alemán fue ganado por Joachim Winkelhock en 1986, seguido por Roland Asch de 1987 a 1989. En Francia, la Porsche 944 Turbo Cup se disputaría a partir 1987 por iniciativa del importador Sonauto, que invitó a los mejores pilotos franceses de la época, como Alain Cudini, Jean-Pierre Jarier y Jean-Pierre Beltoise. Todos los participantes debían tener una licencia internacional y los coches alineados eran estrictamente idénticos. René Metge fue el vencedor en 1987, Michel Bourdon en 1988 y Michel Maisonneuve en 1989 y 1990.

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