24 horas de Le Mans 1970

Primeira vitória do Porsche em Sarthe

A 38ª edição das 24 Horas marca o início de uma longa série de sucessos para a marca de Estugarda na mais prestigiada corrida de resistência.

Dans l’évocation cinématographique de cette course prestigieuse, la réalité et la fiction se croisent sans cesse et les séquences réalisées à bord d’une voiture qui a réellement participé à la course apportent vraiment un réalisme incomparable à l’histoire qui est racontée à l’écran. Une impression renforcée par le fait que Steve McQueen, qui interprète le héros du film, est un pilote chevronné et talentueux.

O Porsche 911 S registrado em GTS e dirigido por Jean Sage e Pierre Greub não será classificado devido à distância insuficiente. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections

Após quatro vitórias consecutivas desde 1966, a Ford retirou-se das corridas de endurance. Enquanto que se espera o regresso em grande da Ferrari, que já tinha vencido esta corrida nove vezes entre 1949 e 1965, é finalmente a Porsche que vence a corrida, bem como a melhor volta da corrida. Como sinal do destino, o próprio Ferry Porsche dá o início desse ano.

A vigésima participação da Porsche na clássica prova de resistência Mancelle trouxe ao fabricante alemão uma vitória que lhe tinha escapado por uma pequena margem no ano anterior, quando a fábrica 908 conduzida por Hans Herrmann (já!) e Gérard Larrousse terminou em segundo lugar a apenas cem metros do vitorioso Ford GT40. Para 1970, a grelha de partida, que incluía 51 concorrentes, foi largamente dominada pela Porsche, que entrou com 24 carros e pela Ferrari, que alinhou metade deles. O grande confronto entre estes dois favoritos transforma-se, mesmo antes da metade da corrida, em vantagem da marca alemã que já tinha ganho o Campeonato Internacional de Marcas.

O nº 23 da Porsche Factory Team 917 LH dirigido por Hans Herrmann e Richard Attwood cruza a linha de chegada vitoriosamente. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections

As forças envolvidas 

Dos 56 carros que se apresentaram para pesagem e fiscalização, apenas 51 são admitidos à partida após as duas sessões de treinos que decorreram na quarta e quinta-feira anteriores. Porsche entrou em força com uma armada de carros inscritos por particulares (principalmente 911s e 908s), enquanto que os carros oficiais, todos os 917s, estão alinhados em duas equipas de fábrica: Porsche Konstruktionen KG com sede em Salzburg, Áustria, que é dirigido por Louise Piëch e a equipa inglesa John Wyer Automotive Engineering, que venceu as duas anteriores edições das 24 Horas com a Ford. A Porsche Salzburg alinha dois carros: um 917 KH (Nº 23) versão de cauda curta (Kurz Heck) e um 917 LH (Nº25) de cauda longa (Lang Heck), que é preferido pelo engenheiro Ferdinand Piëch (filho de Louise) por sua velocidade máxima. Um segundo 917 LH (Nº3) também foi confiado pela Porsche KG à International Martini Racing Team. A equipa Wyer entra apenas com o 917 KHs (nº 20, 21 e 22) que eles consideram mais estáveis do que as versões longas. Na Ferrari, todos os carros são 512 S, alinhados principalmente pela Scuderia Ferrari (Sefac) oficial (nº 5, 6, 7 e 8), a North American Racing Team (nº 10 e 11) e a Scuderia Filipinetti (nº 14, 15 e 16), bem como por duas outras equipas privadas (Escuderia Montjuich e Écuries Francorchamps).

Onze Porsche 911s estão inscritos na corrida da categoria GTS, incluindo o pilotado por Swietlik e Lagniez (não classificado).  © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections

A chuva no encontro 

No final do teste, o Porsche 917 LH n°25 conduzido por Vic Elford e Kurt Ahrens alcançou a pole position com uma volta do circuito completada em 3'19"80 a uma velocidade média de 242,685 km/h. São seguidos de muito perto pelo Ferrari 512 S n° 6 conduzido por Nino Vaccarella e Ignizio Giunti em 3'20"00, o duelo no topo promete ser muito próximo como esperado! Para a edição de 1970 das 24 Horas de Le Mans, que teve lugar a 13 e 14 de Junho, o início foi dado de uma forma invulgar. Os carros estão agora alinhados em espiga ao longo das boxes, motor desligado. Os condutores já estão ao volante, enquanto que anteriormente tinham de se juntar aos seus carros, correndo através da pista. Com o sinal de partida da bandeira, a Elford voou na frente da corrida, seguida pela Team Wyer Porsches, enquanto na Ferrari, o n°6 desistiu com um motor avariado na volta 7! Os Porsches rapidamente assumiram a liderança sobre os seus rivais, pois para a Ferrari, foi uma hecatombe, com uma série de acidentes que colocaram quatro carros (nº 7, 8, 14 e 15) fora da corrida a partir da quarta hora. A chuva tinha-se efetivamente convidada para a corrida e apenas a Ferrari N°5 de Ickx e Shetty conseguiu acompanhar o Porsche N°20 da equipa Siffert-Redman na liderança.

A equipe 908/02 Lins - Marko terminou em 3º lugar geral e ganhou o Índice de Desempenho, bem como a classe Sport-Prototype.© IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections

Porsche über alles! 

Estes últimos lideram a corrida até à 12ª hora, depois desistem por falha do motor, tal como o seu perseguidor Jacky Ickx meia hora antes. Coube então a Hans Herrmann e a Richard Attwood's de assumir a liderança com o Porsche Nº23. Não o deixariam até ao final e em segundo lugar estava o nº 25 da Elford-Ahrens Porsche até ao seu abandono na 18ª hora, que foi seguido pelo nº 3 da Larrousse-Kauhsen. Para a Porsche o triunfo é total com um hat-trick no pódio assim como doze carros (incluindo cinco classificados) entre os dezasseis no final. Herrmann e Attwood percorreram 4.607,810 km a uma velocidade média de 191,992 km/h e ganharam a classificação geral, o Groupe Sport e a Classe 3 0001 a 5.000 cc. O segundo colocado Porsche ganhou o Índice de Eficiência Energética e o terceiro colocado Porsche ganhou o Índice de Desempenho, assim como o Groupe Sport e a Classe 2.501 a 3.000 cc. Além disso, Vic Elford e Kurt Ahrens tinham definido a volta mais rápida da corrida com um tempo de 3'21"00 (241,235 km/h de velocidade média).

Classificação geral

1- Hans Herrmann - Richard Attwood (Porsche 917 LH / Porsche Konstruktionen K.G.) 

2- Gérard Larrousse - Willi Kauhsen (Porsche 917 LH / International Martini Racing Team) 

3- Rudi Lins - Helmut Marko (Porsche 908/02 / International Martini Racing Team)

4- Sam Posey - Ronnie Bucknum (Ferrari 512 S / North American Racing Team) 

5- Hughes de Fierlandt - Alistair Walker (Ferrari 512 S / Écurie Francorchamps) 

6- Guy Chasseuil - Claude Ballot-Léna (Porsche 914 / 6 / Ets Sonauto) 

7- Nicolas Koob - Erwin Kremer (Porsche 911 S / Écurie Luxembourg)

A equipa vitoriosa

Os dois pilotos que levam o Porsche 917 à vitória são concorrentes experientes. Para o alemão Hans Herrmann (nascido em 1928), esta é a sua 14ª participação nas 24 Horas de Le Mans e a última corrida da sua carreira, que teve início em 1952. Na altura, foi o primeiro piloto a vencer as três principais provas internacionais de endurance: Le Mans (1970), Sebring e Daytona (1968). Ele foi um dos pilares da equipa Mercedes-Benz na Fórmula 1 "Les Flèches d'Argent" de 1954 a 1955 ao lado de Juan-Manuel Fangio, Karl Kling e Hermann Lang. O seu companheiro de equipa, o britânico Richard Attwood (nascido em 1940) participou em Le Mans pela sétima vez nesse ano e voltaria a competir em 1971 (2ª) e 1984. Também correu na Fórmula 1 de 1965 a 1969 na Lotus, Cooper e BRM.

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