Porsche

Uma saga industrial e desportiva

Embora a criação da marca Porsche remonte a 1931, a produção dos automóveis com o mesmo nome só começou em 1948, por iniciativa de Ferry Porsche, filho do fundador da empresa.

Dans l’évocation cinématographique de cette course prestigieuse, la réalité et la fiction se croisent sans cesse et les séquences réalisées à bord d’une voiture qui a réellement participé à la course apportent vraiment un réalisme incomparable à l’histoire qui est racontée à l’écran. Une impression renforcée par le fait que Steve McQueen, qui interprète le héros du film, est un pilote chevronné et talentueux.

Nas 24 Horas de Daytona de 1968, a Porsche alcançou uma tripla vitória com a fábrica equipada com o 907. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Com o agrupamento dentro dos grandes conglomerados industriais internacionais, os fabricantes que ainda têm o nome do seu fundador estão a tornar-se cada vez mais raros. A Porsche é uma delas, e pode-se dizer que a marca alemã tem tido um impacto profundo na indústria automóvel de mais do que um modo desde meados do século XX. A filosofia dos seus gestores e engenheiros tem permanecido constante, baseada na simplicidade e no perfeccionismo.

Para Ferry Porsche, que assumiu o negócio da família depois da guerra, a marca de automóveis fundada pelo seu pai deveria estar intimamente ligada às corridas. A sua ideia era que os compradores de carros Porsche deviam ver regularmente os modelos da empresa bávara a obter sucesso nas pistas de corrida do mundo. Para ele, as corridas de automóveis eram um laboratório tecnológico formidável, que avançou inovações que mais tarde seriam aplicadas na produção em série. Todos os modelos concebidos e construídos pela Porsche seguem esta exigente abordagem à inovação e ao melhoramento contínuo. Alguns modelos desviaram-se mais ou menos desta premissa, mas Porsche manteve-se sempre fiel ao espírito de evolução permanente que encorajou o engenheiro Ferdinand Porsche a fundar o seu gabinete de design de engenharia mecânica em Zuffenhausen a 25 de Abril de 1931.

Lançado em 1964, o Porsche 904 foi equipado com um motor de 1,6 litros do tipo 547 Flat 4, que também foi instalado no 356 Carrera 2. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Retomar a tocha

O estúdio de design "Dr. Ing. HCF Porsche AG" (Doutor em Engenharia honoris causa Ferdinand Porsche Limited Company) deu origem ao famoso Volkswagen, o "carro do povo" promovido pelo Terceiro Reich. No final de 1944, a fábrica de Stuttgart foi bombardeada pelos Aliados, levando Ferdinand Porsche a transferir a sua empresa para uma antiga serração na aldeia de Karnerau, em Gmünd, Áustria. Até ao final da guerra, a Porsche trabalhou principalmente em projectos militares e em 1946 começou a conceber tractores ligeiros, máquinas agrícolas, guinchos e turbinas hidráulicas. O primeiro carro com o nome Porsche, o 356, nasceu ao mesmo tempo que a fundação da marca, em 1948, ainda em Gmünd, por iniciativa do seu filho "Ferry". O seu nome deriva do facto de ter sido simplesmente o 356º projecto do estúdio Porsche. Com este modelo inovador, Ferry Porsche expôs a sua visão de um carro desportivo esteticamente elegante e tecnicamente original.

Dick Barbour Racing's Porsche 935 Turbo terminou em quinto lugar nas 24 Horas de 1978 de Le Mans. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Uma ambição desportiva 

Em Abril de 1950, as fábricas da Porsche regressaram a Zuffenhausen, um subúrbio de Estugarda, onde a empresa passou a chamar-se Porsche Konstruktions GmbH. O país estava no meio da reconstrução, e foram organizadas muitas subidas de colinas e comícios, nos quais o Porsche 356 sempre se destacou. No entanto, as cores da marca alemã ainda só eram defendidas por equipas privadas; a fábrica ainda não era financeiramente forte o suficiente para assumir um compromisso oficial. Mesmo assim, Ferry Porsche, que trabalhou nos famosos carros do Grande Prémio da União Automóvel antes da guerra, continuou a ser um forte defensor de correr com a sua produção ou modelos derivados. Desde então, toda a produção Porsche integrou perfeitamente esta filosofia industrial. O novo Porsche 901 coupé foi apresentado no Salão Automóvel de Frankfurt em Setembro de 1963. Mas no Outono do ano seguinte, foi rebaptizado 911, uma vez que a marca Peugeot afirmou os seus direitos e forçou a Porsche a mudar o nome original. O fabricante francês tinha registado oficialmente a exclusividade dos números de três dígitos com um zero central para a designação dos seus automóveis.

A Carrera RS 2,7 litros de 1972 é considerada a versão de maior sucesso do Porsche 911. O nome Carrera refere-se ao triunfo da Porsche na Carrera americana em 1954, enquanto RS significa Rennsport (corridas). © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Archives & Collections Dominique Pascal

Modelo emblemático

O Porsche 911 é lançado não para substituir o 356, mas para o complementar com uma gama de desempenho superior. Este carro teve origem numa iniciativa de Ferry Porsche que confiou o seu estudo ao engenheiro Erwin Komenda, o desenho da carroçaria ao seu filho Ferdinand Alexander "Butzi" Porsche, enquanto o desenho do motor foi obra de Hans Mezger. O Porsche 911 faz parte do Hall da Fama Automóvel e, desde o seu lançamento, nada menos que oito gerações 911 seguiram-se umas às outras. Quase 60 anos após o seu início, ainda está no catálogo do fabricante, e o gabinete de design da Porsche demonstrou uma incrível engenhosidade ao implementar uma multiplicidade de evoluções sobre este modelo, nomeadamente a versão 930-Turbo em 1974. No final da década de 1960, a Porsche tentou quebrar a sua cultura de modelo único com o 914 (1969), depois o 924 em 1976 (o primeiro Porsche com motor frontal), o 928 (1978), o 944 (1981) ou o 959 criado a partir de um protótipo do Grupo B. As criações mais recentes incluem o Boxster (1996) e o 4X4 Cayenne (2002) que contribuem para o sucesso global da marca, que se tornou a mais rentável do mundo.

Um historial inigualável

Falar do sucesso da Porsche no desporto automóvel é como contar a história da história das corridas motorizadas nos últimos 70 anos. Foi assim que a marca se estabeleceu desde o seu início em todo o mundo e na maioria das disciplinas. Até à data, o número de vitórias da Porsche em concursos oficiais é superior a 30.000, e isso sem contar com o 2º e 3º lugares ... A Porsche deixou a sua marca em eventos de prestígio e na maioria das categorias que vão desde Grand Touring a Sport Prototypes. Teve 19 vitórias nas 24 Horas de Le Mans desde 1970, bem como 18 nas 24 Horas de Daytona, 4 no Rally de Monte Carlo, 11 no Targa Florio e 2 no Paris-Dakar. Na Fórmula 1, a equipa McLaren-Porsche venceu o campeonato mundial em 1984 e 1985.

Uma marca própria

No início dos anos 50, os primeiros manuais e anúncios do proprietário da Porsche utilizavam o slogan da marca: "Fahren in seiner schönsten Form", que significa "Conduzir na sua forma mais bela". Esta filosofia foi aplicada pelo fabricante alemão em todos os seus modelos desde o início. Para a maioria dos proprietários de Porsche, o culto a esta marca não é apenas o de um simples objecto funcional, mas ao mesmo tempo adere a uma longa tradição técnica e à escolha por um conceito mecânico que pouco mudou desde os 356 de 1948. Com raras excepções, um Porsche, independentemente do modelo, tem um bloco de motor de 4 ou 6 cilindros, montado na saliência traseira e arrefecido a ar.

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