Porsche Boxster

Una nueva dirección

En 1997, Porsche lanzaba un modelo completamente nuevo por primera vez tras casi dos décadas. Su nombre, Boxster, hace referencia tanto a la arquitectura boxer del motor como a la carrocería roadster.

Este modelo, con su nuevo diseño, se incorporaba a una gama de Porsche que había quedado reducida al 911 (tipo 993) durante los dos años anteriores, después de que la producción de los modelos con motor delantero 928 y 968 hubiera cesado en 1995. La idea del presidente de Porsche AG, Wendelin Wiedeking, era ampliar la base de clientes de la marca comercializando un descapotable deportivo con reminiscencias de los legendarios 356 Speedster y 550 Spyder de carretera.

Esta vista del catálogo oficial muestra la posición central del motor y los dos radiadores de agua tras el paragolpes delantero. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

Para sobrevivir a las comparaciones con el 911, el legendario icono de la compañía de Zuffenhausen, el Boxster se enfrentaría al reto de introducir un nuevo diseño y, al mismo tiempo, cumplir con los criterios que se esperan de un Porsche. La apuesta fue un éxito, y cuando el Boxster se presentó al público en el Salón del Automóvil de París en octubre de 1996, fue recibido como un auténtico producto Porsche. Este modelo iba más allá de las últimas modas y tendencias y tenía un estilo original. Representaba lo mejor de lo que había en ese momento en términos de tecnología, seguridad y confort de conducción en la categoría de Roadsters deportivos.

La capota de lona, alojada bajo el capot detrás de los dos asientos, se despliega eléctricamente en 12 segundos, con el coche parado. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

Un Porsche “Junior”  

Tras el cese de producción de los 928 y 968, Porsche necesitaba renovar su gama para salir de la difícil situación financiera en la que se encontraba la empresa en ese momento. También era importante la introducción de un modelo que atrajera a un público más amplio, un público que no se había entusiasmado con el anterior intento de "democratización" del fabricante con el 924 coupé. Los primeros bocetos del Boxster se remontan a un estudio realizado a principios de los años 80 en colaboración con Seat, denominado Proyecto 984, también conocido internamente como “Porsche Junior”. El concepto pretendía ofrecer un pequeño deportivo con motor trasero y una potencia máxima de 150 CV a un precio muy atractivo.

El crack bursátil de 1987 dejó el proyecto en suspenso durante varios años y no fue hasta 1992 cuando sería relanzado y validado. Un primer prototipo sería presentado en el Salón del Automóvil de Detroit en enero de 1993, mientras que la versión definitiva, denominada Porsche Boxster 986, era presentaba en el Salón del Automóvil de Ginebra en marzo siguiente, pasando a la producción en serie tres años después. El Boxster fue diseñado por el estilista holandés Harm Lagaay, quien ya había trabajado en el roadster BMW Z1. Para Porsche había diseñado previamente el 924 y pasaría a diseñar el 911 de 1997 a 2004, el SUV Cayenne de 2002 y el Carrera GT de 2003. El Boxster fue un gran éxito comercial (se vendieron 102.650 unidades de la versión 986 entre 1996 y 2004) y contribuyó en gran medida a la recuperación de Porsche.

El salpicadero es notablemente ergonómico, con un gran tacómetro que sigue estando justo en frente de la vista del conductor.© IXO Collections SAS - Tous droits réservés.  Crédits photo ©  Porsche

Fiel a los Flat-six

El nuevo Boxster 986 haría las delicias de los aficionados de la marca alemana con la presencia de un motor plano de seis cilindros opuestos, el famoso Flat-six tipo boxer que es la marca de Porsche. Pero por primera vez en la larga historia del fabricante de Stuttgart, estaba refrigerado por agua y contaba con cuatro válvulas por cilindro. El motor exhibía un nuevo y moderno diseño, con un bloque y culatas de aleación de aluminio, cilindros tratados con Lokasil y pistones aligerados.

También contaba con encendido selectivo cilindro a cilindro, distribución variable (tipo VarioCam) y gestión electrónica integral de Bosch. El motor está asociado a un cambio manual Audi de 5 velocidades o a un automático Tiptronic S de 5 velocidades opcional, con pulsadores en el volante. Con el cambio automático, la velocidad máxima se reduce en unos 10 km/h. El sistema de frenos monobloque procede de la competición. Había sido desarrollado originalmente para el Porsche 956 del Grupo C y era empleado por primera vez en un deportivo de producción en serie.

El chasis y la estructura de la carrocería están fabricados con chapas de acero galvanizado de doble cara y tres espesores diferentes, y algunas de las piezas están soldadas con láser. La gran rigidez de la estructura está garantizada por los distintos elementos de la carrocería en forma de cajas, una cuna auxiliar en la parte trasera, un arco de seguridad detrás de los dos asientos y otro integrado en el marco del parabrisas.

Por primera vez en la historia de la marca Porsche, se eligió un nombre para un modelo en lugar de las numeraciones tradicionales. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

Mejoras en los modelos  

El primer Boxster, el type 986 producido de 1996 a 2004, estaba equipado inicialmente con un motor Flat six de 2,5 litros y 204 CV. La patente escasez de potencia fue solventada a partir del modelo del año 2000 con la instalación de un motor de 2,7 litros con 220 CV, mientras que la versión más deportiva Boxster S, que se distinguía externamente por la doble salida de escape, contaba con un motor de 3,2 litros con 252 CV.

Con la introducción de la Fase 2 del 986 en 2002, la potencia de los dos motores disponibles aumentó a 228 CV para el de 2,7 litros y a 260 CV para el de 3,2 litros; el de 2,5 litros fue retirado del catálogo. En 2005, el Boxster Type 987 sustituiría al 986 y se añadiría un coupé llamado Cayman. Luego les siguieron el Type 981 en 2012 y el Type 718 en 2016, con las versiones Boxster S, GTS y Spyder. Al mismo tiempo, la gama de motores se compondría del 2,7 con 265 CV y el 3,8 de 375 CV.

Ficha técnica

Porsche Boxster 986 (1997)

• Motor: Tipo M 96/20, 6 cilindros planos opuestos, central trasero longitudinal 

• Cilindrada: 2.480 cm3 

• Diámetro x carrera: 85,5 mm x 72 mm 

• Potencia: 204 CV a 6.000 rpm 

• Alimentación: inyección secuencial Bosch 

• Encendido: gestión Bosch Motronic M5.2 

• Distribución: doble árbol de levas en cabeza por bancada, 4 válvulas por cilindro 

• Transmisión: mecánica, tracción trasera, 5 velocidades + M.A.

 • Neumáticos: 205/55 ZR 16 (delante) y 225/50 ZR 16 (detrás) 

• Frenos: discos ventilados, diámetro 298 mm (delante) y 290 mm (traseros) 

• Longitud: 4315 mm 

• Anchura: 1780 mm 

• Altura: 1290 mm 

• Distancia entre ejes: 2415 mm 

• Vía delantera: 1465 mm 

• Vía trasera: 1528 mm 

• Peso (en vacío): 1.250 kg 

• Velocidad máxima: 240 km/h

El espíritu del Boxster

El primer folleto de ventas que la firma Dr. Ing. H.c. F. Porsche AG publicó para el Porsche Boxster en agosto de 1996 terminaba con un texto en el que los diseñadores describían la filosofía del nuevo modelo: "Se suele decir que las necesidades básicas del hombre están cubiertas desde hace tiempo y que el problema reside en lo superfluo, en el exceso de consumo.

En Porsche nos permitimos tener nuestra propia visión del asunto. Nuestras necesidades básicas son fundamentalmente puras y genuinas. No se pueden satisfacer con productos sustitutivos. Un conductor de Porsche quiere esto, nada más y nada menos.../... El Boxster fue diseñado con esto en mente. Satisfacer necesidades simples y genuinas. Porque es un Porsche.

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