Porsche 550 Spyder

Una leyenda en ciernes

Este coche, considerado la piedra angular de la participación de Porsche en la competición, se hizo además muy popular entre el público en general gracias al actor James Dean, propietario de uno de ellos.

Desde el inicio de la producción del Porsche 356 y posteriormente del 550, el ingeniero Ferry Porsche quiso dotar a sus coches de un espíritu deportivo directamente derivado de la experiencia en competición. El Porsche 550 Spyder, lanzado en 1953, fue un ejemplo perfecto de dicha filosofía industrial, aunque la iniciativa de este deportivo derivado del 356 fue tomada por un preparador independiente, Walter Glöckler. Durante casi una década, el 550 y sus diversas evoluciones harían la vida imposible a sus rivales.

El Porsche 550 Spyder participó en la mayoría de las carreras de prestigio de su época, como aquí en las Mille Miglia de 1955, donde el equipo Ernst Lautenschlager-Rudi Scholl terminaría en el puesto 23.  © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

La historia de este modelo se remonta a unos años antes. Fue Walter Glöckler, concesionario de Volkswagen en Frankfurt y conocido piloto de carreras, el primero en diseñar un Porsche específicamente para la competición, un Spyder que se convertiría en la base del Porsche 550. A finales de 1949, él y Hermann Ramelow, responsable del taller de Glöckler, construyeron un biplaza con carrocería de Weidenhausen de Frankfurt. El ligero chasis tubular llevaba muchos de los componentes mecánicos del 356 y estaba equipado con el motor VW-Porsche de 1.086 cm3 que rendía 58 CV.

Cuatro Porsche 550 fueron inscritos para participar en las 24 Horas de Le Mans de 1954. El nº 39 de Johnny Claes y Pierre Stasse terminaría en el puesto 12 (1º en la clase 1, de 101 a 1.500 cm3). © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

Los primeros días del 550  

Con este coche, que pronto pasó a llamarse Porsche-Glöckler, su creador ganaría el Campeonato de Alemania en la categoría Sport 1100 en 1950. Un segundo chasis sería montado para el importador americano de Porsche, Max Hoffman, quien lo hizo competir con éxito al otro lado del Atlántico. Finalmente, una tercera unidad, con un motor 1500 de 98 CV y un techo aerodinámico, permitió a Glöckler vencer de nuevo en el campeonato alemán en su categoría en 1952. A la vista de los numerosos éxitos del Glöckler Spyder, Ferry Porsche decidió crear su propio modelo de competición aprovechando la valiosa experiencia adquirida por Glöckler. En el invierno de 1952 comenzó la fabricación del prototipo y el primer Porsche 550 estuvo listo en la primavera siguiente. El chasis era del tipo en escalera, con fondo plano y fabricado con tubos de acero soldados. La carrocería, fabricada en Weidenhausen a partir de una sola pieza de aluminio, formaba un armazón autoportante. La suspensión delantera era independiente y en la parte trasera había un eje oscilante de tipo Hooke. Tras una sesión de tests en Nürburgring en agosto de 1953, el Porsche 550 fue presentado en el Salón del Automóvil de París en octubre. Su debut en competición tuvo lugar en Eifelrennen en 1953, donde Helm Glöckler (sobrino de Walter) ganó su categoría. El Porsche 550 Spyder también se dio a conocer en la Carrera Panamericana de México, una carrera especialmente exigente de 8.000 km disputados a lo largo de ocho días. Tras una primera participación en 1953, los Porsche 550 de fábrica se impusieron al año siguiente, ganando la clase Sport 1500 y terminando 3º, 4º y 12º en la clasificación general.

El importador de Porsche en Estados Unidos, Max Hoffmann, ideó el nombre "Spyder" para el nuevo deportivo de Stuttgart. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Archives & Collections

Un nuevo motor flat 4

En otoño de 1953, se introdujo un nuevo motor Tipo 547 con una capacidad de 1.498 cm3, diseñado por el ingeniero Ernst Fuhrmann. Se trataba de un motor plano de cuatro cilindros opuestos y con doble árbol de levas en cabeza. Muy compacto, con cárter de aluminio, culatas y cilindros de aleación ligera y camisas cromadas, desarrollaba 110 CV a 7.800 rpm y un par máximo de 13,2 mkg a 5.300 rpm. La refrigeración por aire se realizaba mediante una turbina vertical situada por encima del motor y accionada por una correa desde el cigüeñal. El cigüeñal, fabricado por Hirth, se apoyaba en cuatro cojinetes. El sistema de lubricación estaba presurizado, contando con un depósito de aceite separado. La caja de cambios del tipo 718 estaba montada detrás del eje trasero y constaba de cuatro marchas, siendo solo la primera de ellas no sincronizada. La transmisión se complementaba con un diferencial autoblocante de deslizamiento limitado ZF. El embrague era monodisco en seco Fichtel & Sachs y de accionamiento hidráulico.

La leyenda de James Dean está estrechamente ligada al Porsche 550 Spyder que adquirió en septiembre de 1955 y en el que perdería la vida unos días después. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

Evolución

A partir de 1956, Porsche introdujo el modelo 550A RS (Rennsport), de estética similar, pero con algunas modificaciones mecánicas. El chasis era ahora totalmente tubular, lo que lo hacía más rígido y resistente a la torsión. El motor también evolucionó, pero conservando sus principales características. Ahora desarrollaba 135 CV a 7.200 rpm y estaba equipado con dos nuevos carburadores invertidos de doble cuerpo Weber tipo 40 DC. En 1958, el Tipo 718 RSK sustituyó al 550A. Esta versión tenía un chasis más ligero y su motor desarrollaba 148 CV. Le sucederían las últimas evoluciones, denominadas RS 60 en 1959 y RS 61 al año siguiente. Estos modelos estaban equipados con varios tipos de motores que iban desde los 1.498 cm3 hasta los 2.196 cm3. El RS61 Spyder fue utilizado hasta 1964, mientras que Jo Bonnier y Carlo Abate ganaron la Targa Florio de 1963 con una versión del 718 GTR con un motor de 2 litros y 8 cilindros.

Ficha técnica

Porsche 550 Spyder RS 1500 (1954)

• Motor: Tipo 547, plano de 4 cilindros opuestos, central trasero 

• Desplazamiento: 1.498 cm3 

• Diámetro x carrera: 85 mm x 66 mm 

• Potencia: 110 CV a 7.800 rpm 

• Alimentación: 2 carburadores invertidos de doble cuerpo Solex PJJ 40 

• Encendido: doble encendido, con 2 bobinas y 2 distribuidores 

• Distribución: doble árbol de levas en cabeza por bancada, 2 válvulas por cilindro 

• Transmisión: Tipo 718, a las ruedas traseras, 4 marchas + M.A. 

• Neumáticos: Continental Racing 5,00 X 16 (delante), 5,25 X 16 AR (detrás) 

• Frenos: Tambores tipo Simplex, diámetro 28 cm (delanteros y traseros) 

• Longitud: 360 cm 

• Anchura: 161 cm 

• Altura: 98 cm 

• Distancia entre ejes: 210 cm 

• Vía delantera: 129 cm 

• Vía trasera: 125 cm 

• Peso (en vacío): 590 kg 

• Velocidad máxima: 240 km/h

Participación en Le Mans

El Porsche 550 compitió en las 24 Horas de Le Mans desde su debut en 1953 hasta la edición de 1959, sumando así un total de siete participaciones. De 1953 a 1958 vencería en su clase (1.101 a 1.500 cm3) seis veces, así como la clase de 751 a 1.100 cm3 en 1954. La edición de 1955 fue la más exitosa, con tres 550 Spyder finalizando 4º, 5º y 6º en la clasificación general. Ese mismo año, el chasis inscrito por Porsche K.G. y conducido por Helmut Polensky y Richard von Frankenberg, ganaría también la Copa Bienal 1954-1955 y el Performance Index. Al año siguiente, Wolfgang Von Trips y Von Frankenberg terminarían quintos por detrás de los poderosos Jaguar, Aston Martin y Ferrari. Finalmente, en la edición de 1958, Edgar Barth y Paul Frère lograrían la cuarta posición.

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