Porsche 904 GTS

Un campeón polivalente

Homologado en 1964 para competir en la clase GT, el 904 abría un nuevo capítulo en la historia de Porsche al ser el primer modelo de la marca en tener un motor central.

Dans l’évocation cinématographique de cette course prestigieuse, la réalité et la fiction se croisent sans cesse et les séquences réalisées à bord d’une voiture qui a réellement participé à la course apportent vraiment un réalisme incomparable à l’histoire qui est racontée à l’écran. Une impression renforcée par le fait que Steve McQueen, qui interprète le héros du film, est un pilote chevronné et talentueux.

En las Coupes de París celebradas en Montlhéry el 19 de septiembre de 1965, el piloto privado Robert Buchet quedó 5º en la general y 1º en la categoría GT 2 Litros. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Dominique Pascal Archives & Collections

A finales de 1962, después de dos temporadas con resultados discretos en la Fórmula 1, Porsche decidió dedicar la mayor parte de sus actividades deportivas a las categorías Sport y Gran Turismo. Para ello, los ingenieros de Zuffenhausen diseñaron el 904, un modelo decididamente moderno capaz de ganar tanto en la pista de carreras en sprint y resistencia, como en rallyes y montaña. Una apuesta exitosa para esta máquina multidisciplinar que dominó las temporadas de 1964 y 1965.

Para cumplir con los estándares de homologación de la categoría Grand Touring vigentes en ese momento, el Proyecto 904, cuyo nombre oficial es Porsche 904 Carrera GTS, debían producirse un mínimo de 100 unidades en doce meses. Para ser rentable, también era necesario que este coche atrajese rápidamente a una clientela deportiva, lo que explica las soluciones técnicas y económicas adoptadas para su concepción. El 904 fue presentado a la prensa el 26 de noviembre de 1963, en el circuito de Solitude cerca de Stuttgart. Ese día, los pilotos de pruebas de la compañía, Edgar Barth y Herbert Linge, ofrecieron una demostración tan impresionante que 20 de los 90 coches disponibles para la venta fueron ordenados de inmediato, mientras que el equipo de fábrica mantendría las diez primeras unidades en reserva. Finalmente, se producirían 20 chasis adicionales, de los cuales 4 no se montarían, quedando como stock de piezas de repuesto.

En las 12 Horas de Reims de 1964, prueba puntuable para el Campeonato Internacional de Marcas, el equipo Annie Soisbault-Claude Dubois terminó en el puesto 13 de la general. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Dominique Pascal Archives & Collections

 ¡Un éxito inmediato! 

Los primeros 100 coches se construyeron en sólo 4 meses, en una nueva fábrica donde también se producían los nuevos 901/911. El primer ejemplar "cliente” se vendió en los Estados Unidos en enero de 1964. A fines de 1965, el 904 todavía ofrecía tal potencial en las carreras que Porsche consideró la producción de una segunda serie de 100 unidades. Sin embargo, Ferdinand Piëch, el jefe del departamento de carreras, se opuso a ello, prefiriendo concentrarse en el desarrollo del futuro Carrera 6. El chasis fue diseñado por el equipo del ingeniero Schröder bajo la dirección de Hans Tolmala. 

Alexander "Butzi" Porsche, hijo de Ferry Porsche, recibió el encargo de diseñar la carrocería del Coupé biplaza, que presentaba una aerodinámica sobresaliente (Cx: 0,33), gracias a la zona frontal particularmente reducida. Las primeras pruebas de los prototipos tuvieron lugar en la pista privada de la fábrica de Weissach a finales de agosto de 1963. 

Para el diseño general de la carrocería, Alexander Porsche se inspiró en el Coupé 718-RS 61 de Le Mans, que refinó y estilizó a la perfección. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Dominique Pascal Archives & Collections

Técnica innovadora 

Para el 904 GTS, Porsche adoptó un diseño técnico vanguardista que se convertiría en el estándar para el chasis de los coches de competición en el futuro. Se trata de una construcción mixta compuesta por largueros y travesaños de sección rectangular para el chasis de acero. Este último, con un peso de apenas 55 kg, era mucho más rígido a torsión que las estructuras tubulares utilizadas hasta entonces. 

La carrocería, producida por el fabricante aeronáutico Henkel, estaba hecha de resina de poliéster y capas de fibras de vidrio superpuestas. Mucho más ligera, también era menos costosa de fabricar que la tradicional de chapa de aluminio conformada. El conjunto se ensamblaba mediante unión y atornillado especiales, por lo que la carrocería juega un papel importante en la rigidez estructural.

El Porsche 904 recibió tres tipos de motores, de cuatro, seis y ocho cilindros planos refrigerados por aire. La mayoría de los modelos (106 en total), sin embargo, estaban equipados con el motor de cuatro cilindros de 1.9 litros con doble árbol de levas desarrollado por Ernst Fuhrmann para el 356 Carrera.

El 904 GTS es el primer Porsche en tener un motor trasero central y frenos de disco. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Dominique Pascal Archives & Collections

Un historial impresionante

La agilidad, solidez y estabilidad ejemplar del Porsche 904 le permitirán convertirse en la reina de los circuitos y rallies internacionales, obteniendo numerosas victorias y llevándose el Campeonato Internacional de Marcas de 1964 y 1965 en la categoría GT de 1.300 a 2.000 cc. Desde el inicio del campeonato de 1964, el 904 GTS demostró ser extremadamente competitivo y en la segunda prueba, en las 12 Horas de Sebring, Briggs Cunningham y Lake Underwood quedaron primeros en su categoría, inaugurando así una larga lista de logros tan ricos como variados. Ese año, el 904 GTS ganó 7 veces más en la categoría GT de menos de 2 litros y obtuvo los dos primeros lugares de la general en la Targa Florio.  La temporada 1965 comenzó con un espléndido segundo puesto para Böringer y Wütherich durante el Rally de Montecarlo. Durante el Campeonato de Marcas, el 904 ganó 7 de las 11 rondas disputadas. Finalmente, lograría dos victorias más en la categoría al inicio de la temporada de 1966. A partir de 1964, algunos chasis fueron desarrollados en paralelo para la categoría Prototipo. Si bien exteriormente estas versiones eran muy similares a las GT, bajo el capó los 4 cilindros originales eran reemplazados por motores 8 cilindros de 2 y 2.2 litros con una potencia de 260 CV. Llamado 904/8, este modelo fue complementado por una versión 904/6 con un motor de 6 cilindros de 2 litros (210 HP) heredado del nuevo 911.

Ficha técnica

Porsche 904 GTS (1964)

Motor: Tipo 587/3, 4 cilindros planos opuestos, medio-trasero  

Cilindrada: 1.967,7 cm3 

Diámetro x carrera: 92 mm x 74 mm 

Potencia: 180 CV a 7.800 rpm 

Alimentación de combustible: 2 carburadores invertidos de doble cuerpo Weber 46 IDM2 

Encendido: doble encendido 

Distribución: 2 árboles de levas en cabeza por banco, 2 válvulas por cilindro 

Transmisión: Tipo 904/0, a las ruedas traseras, 5 velocidades + marcha atrás

Neumáticos: Dunlop SP Sport 165 x 15 (delanteros y traseros) 

Frenos: de disco (delanteros y traseros) ATE-Dunlop

Longitud: 409 cm 

Ancho: 152 cm 

Alto: 106,5 cm 

Distancia entre ejes: 230 cm

Vía delantera: 131,6 cm 

Vía trasera: 131,2 cm 

Peso (en vacío): 650 kg 

Velocidad máxima: 263 km/h

Versión Spider

En 1965, los ingenieros de Porsche desarrollaron una versión descapotable del 904, destinada al Campeonato Europeo de Montaña. Denominado oficialmente Bergspyder, sus líneas poco atractivas le valieron el apodo de "Canguro". Esta máquina híbrida tomaba prestado el chasis del 904 GTS Coupé, despojado hasta el extremo de todo lo superfluo y cubierto con una carrocería de plástico, lo que le permitía ahorrar 120 kg sobre el peso original. En términos de motor, este modelo único contaba con un 8 cilindros plano de 2 litros, entregando 240 CV. Hizo su debut en la famosa Targa Florio el 9 de mayo de 1965, donde Colin Davis y Gerhard Mitter terminaron segundos en la clasificación general, a solo 4'22 del vencedor, el Ferrari 275 P2.

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