Un modèle de légende

La grue géante pour soulever les blocs de ciment

D’une longueur de cent soixante-quatorze centimètres et demi, la Grue Géante est la première de l’histoire de la célèbre marque de jeux de constructions en métal. Bien que cette grue n'ait jamais été mise sur le marché, elle a toujours été le rêve de générations d'ingénieurs en herbe.

Dans le milieu des meccanophiles, cette Grue Géante a sucité beaucoup d'intérets. Bien que sa date de naissance exacte n'ait pas été déterminée. Tous les discours à son sujet sont entourés d'un halo mystérieux, qui est la source d'une légende immortelle.

Un modèle de légende

Au début des années 1920, la grue géante devait être en production : c'était le modèle préféré de Frank Hornby. Tout montre que ce prototype est né vers 1925, peut-être pour Noël, après une longue gestation. Ce modèle prestigieux n'était à l'origine qu'un modèle d'affichage destiné à valoriser l'image de la marque. Meccano® songea à concevoir un « manuel spécial », qui était un manuel de construction de grues, mais abandonna rapidement car le modèle était disproportionné, dépassant 1,71 mètre, ce qui était trop coûteux et peu pratique pour le public. De plus, la grande plaque de roulement est encore au stade de la recherche et on pense que la section en forme de U publiée en 1924 a été créée à l'origine pour le développement d'un prototype.

Notice de la « Grue Géante Pour Soulever les Blocs de Ciment » reproduite dans la brochure No 4 – Feuille d’instructions spéciale pour la construction des Super-Modèles Meccano®. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. 

La naissance de la Grue No 4

Meccano® décide alors de raccourcir et de simplifier le modèle initial pour le rendre compatible avec une « Notice Spéciale » de Super-Modèle accessible aux constructeurs. Un deuxième prototype, plus réduit, est donc réalisé, probablement entre 1926 et 1927. De nombreuses photos des deux prototypes de grues, la longue et la courte, paraissent dans Les Merveilles du Génie Civil, en octobre 1928. Au mois d’avril de cette même année, la « Notice Spéciale du Super Modèle No 4 » est publiée et s’intitule « Grue Géante Pour Soulever les Blocs de Ciment ». Elle est vendue à part pour 3 francs et permet de construire la grue « courte ». C’est le plus grand modèle Meccano® à ce jour ; la boîte no 7, pourtant très complète, ne suffit pas pour le réaliser. Et il faut douze pages de 21,5 × 28 cm d’explications détaillées pour mener à bien sa construction. Cette belle grue, d’une longueur de 61 ½", soit 156 cm, a tellement marqué les meccanophiles que l’appellation « Grue No 4 » servira par la suite à désigner d’autres grues Meccano® du même type.

La légende continue

En mai 1928, une représentation de la grue Meccano® que nous construisons est imprimée pour la première fois en page de couverture du Livre des Nouveaux Modèles. En l’absence de notice pour la construire, elle est baptisée « Grue No 4 » comme le modèle à flèche plus courte. La première grue Meccano®, la plus longue, devient dès son apparition un des emblèmes phares de la marque et se retrouve jusqu’en 1960 sur les couvertures de nombreux manuels comme sur des étiquettes de boîtes. On raconte dans le milieu meccanophile que le premier prototype de la Super Grue Géante serait parti en Australie pour servir de vitrine au siège de Meccano® à Sydney. Certains prétendent l’avoir vu croupir au fond d’un bâtiment par la suite…

Première apparition de la grue Meccano® que nous vous proposons de construire en première page de couverture du Livre des Nouveaux Modèles publié en 1928. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. 

Super-Modèles

Au début des années 1920, certains modèles étaient trop importants pour être entièrement édités avec d'autres modèles dans le manuel, ils ont donc été transformés en notices. Le premier "Super-Modèles" (le terme n'a pas encore été utilisé) est d'abord apparu dans le magazine Meccano, puis sous la forme d'une "page d'instruction spéciale" publiée en 1922. Ces avis n'étaient que positifs à l'époque. Le dos mesure 28 × 43 cm, il y en a quatre au total, mais aucun d'eux n'est d'énormes grues. A partir de 1928, ils adoptent la forme de livrets au format A4 de 4 à 12 pages. Certaines de ces instructions sont fournies dans les cases 6, 6A et 7, mais pas toutes. À l'époque, ils pouvaient également être achetés séparément. Apparu en 1928, le nom « Super Model » était utilisé pour désigner ces instructions, mais fut par la suite galvaudé et sert désormais à désigner tous les très grands modèles.

Les Super-Modèles

Au début des années 1920, certains modèles sont trop importants pour être entièrement édités avec les autres dans les manuels, on en fait alors des notices. Les premiers « Super-Modèles » (le terme n’était pas encore utilisé) paraissent d’abord dans Meccano Magazine puis sous forme de « feuilles spéciales d’instructions » publiées en 1922. Ces notices ne sont alors qu’une simple feuille recto verso de 28 × 43 cm. Il en a existé quatre mais aucune ne présente de grue géante. À partir de 1928, elles prennent la forme de petits fascicules de 4 à 12 pages de format équivalent à une feuille A4. Certaines de ces notices sont prévues dans les boîtes 6, 6A et 7 mais pas toutes. À l’époque, on peut de plus les acheter séparément. Apparue en 1928, l’appellation « Super-Modèle » sert à désigner ces notices mais est ensuite galvaudée et sert désormais à désigner tous les très gros modèles.

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