IL RALLY DI MONTE CARLO DEL 1973

Rédaction : Albert Lallement  

SULLA STRADA DELLA GLORIA

La storica tripletta delle Berlinette al 42° Rally di Monte Carlo fu il preludio di una stagione eccezionale che sarebbe culminata con il titolo di campione del mondo.

Nel 1973, il Rally di Monte Carlo fu vinto da Jean-Claude Andruet e dalla sua navigatrice "Biche", che divenne la prima donna a vincere una gara del Campionato del Mondo Rally. Dopo aver perso la testa della classifica provvisoria a causa di una foratura sul Col du Turini, Andruet si rese protagonista di una prestazione eccezionale sull'ultima prova speciale, il Col de la Madone. Al traguardo, la sua compagna di squadra ha dichiarato di non aver mai pensato che fosse possibile guidare così velocemente.

Al termine di una gara ricca di colpi di scena e sorprese, Jean Claude Andruet e il suo navigatore "Biche" hanno ottenuto una vittoria indimenticabile al volante della loro Alpine A110 1800. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Renault D.R. / Archives et Collections

Per aumentare la visibilità del rally presso il grande pubblico, la Commissione Sportiva Internazionale decise di organizzare un nuovo campionato mondiale per la stagione 1973, con una classifica riservata esclusivamente ai costruttori di automobili. Questo campionato, riservato alle vetture dei Gruppi da 1 a 4 (i prototipi del Gruppo 5 non erano ammessi), prevedeva 13 gari di vario tipo, con l'inizio della stagione, come di consueto, con il Rally di Monte Carlo. I primi 10 classificati di ogni evento ricevevano punti (20, 15, 12, 10, 10, 8, 6, 6, 4, 3, 2 e 1), ma veniva preso in considerazione solo il risultato della vettura meglio piazzata di ciascun marchio. Alla fine della stagione, sarebbero stati presi in considerazione i 9 migliori risultati per costruttore. L'obbligo di partecipare all'intero campionato non era applicabile all'epoca, quindi Alpine-Renault decise di partecipare solo a 10 gare nel 1973, per ottimizzare il budget disponibile del suo dipartimento corse.

Anderson ha lottato per la vittoria con Andruet durante le prove speciali su strade particolarmente innevate. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Renault D.R. / Archives et Collections

Una competizione seria

Il Rally di Monte Carlo del 1973, tenutosi dal 19 al 26 gennaio, è stato il primo evento del Campionato del Mondo di Rally ( più tardi noto come WRC). Vi parteciparono 279 automobili, la maggior parte delle quali guidate da piloti dilettanti. Tra i costruttori presenti ufficialmente c'erano i principali protagonisti delle edizioni precedenti. Nel Gruppo 4 (Gran Turismo Speciale): Alpine-Renault (Berlinette A110 1800), Fiat (124 Rally), Lancia (Fulvia 1600 HF) e Datsun (240 Z) e nel Gruppo 2 ("Special Touring Cars"): Ford (Escort RS 1600), Renault (R12 Gordini) e Opel (Commodore GS/E). La squadra ufficiale Alpine-Renault schierava cinque macchine: Jean-Luc Thérier e Marcel Callewaert (n° 4), Ove Andersson e Jean Todt (n° 15), Bernard Darniche e Alain Mahé (n° 1), Jean-Pierre Nicolas e Michel Vial (n° 21) e Jean-Claude Andruet e "Biche" (n° 18). A loro si sono aggiunti piloti "semiufficiali" come Jean François Piot e "clienti" come Bob Neyret e Bob Wollek. In totale, si sono schierate alla partenza non meno di 38 Alpine Berlinette, tra cui dieci A110 1800, ma solo 12 hanno passato il traguardo.

La Berlinette 1800 di Bob Wollek e Pierre Thimonier è stata la Alpine privata meglio piazzata, classificandosi al 14° posto assoluto. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Renault D.R. / Archives et Collections

Il percorso di concentrazione

Prima del rally competitivo, i concorrenti hanno potuto scegliere tra nove città europee da cui iniziare il loro rally da venerdì 19 a domenica 21 gennaio: Almeria, Atene, Francoforte-Hanau, Glasgow, Monte Carlo, Oslo, Reims, Roma e Varsavia. Le distanze da percorrere variavano da 2.463 a 2.735 km a seconda della città di partenza, con la squadra Alpine che ha scelto di partire da Monaco (alle 17:23). Tutti i percorsi condivisi sono confluiti domenica mattina alle 7.30 a Digne, da dove si è svolta una prova speciale di apertura di 17 km intorno al Col de Corobin. La partenza ha seguito l'ordine di arrivo dei percorsi di concentrazione. Alla partenza per le squadre Alpine, il manto stradale era ricoperto di ghiaccio, cosa che non è avvenuta quando è stato il turno delle Ford e delle Lancia. L'Alpine di Andruet - "Biche" si è piazzata al 6° posto al termine di questa prima parte del rally, a 33 secondi dalla Lancia di Sandro Munari, che guidava la classifica provvisoria.

La storica tripletta di Alpine al Rally di Monte Carlo è stata una grande vetrina per la rete di vendita della Régie Renault. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Renault D.R. / Archives et Collections

Un finale tortuoso 

Dopo un giorno e mezzo di riposo, i concorrenti hanno affrontato un percorso comune di 1.653 km con 25 tappe, tra cui otto prove speciali di oltre 235 km. Sebbene la Ford di Mikkola abbia dominato le prime due tappe, Andruet ha ripreso il comando nella tappa di Burzet, durante la quale le condizioni meteorologiche sono state tali da eliminare 140 squadre. Mercoledì 24, i piloti della Alpine Andruet, Anderson e Nicolas hanno preso il comando della classifica provvisoria. Le tre " Berlinette " erano separate da meno di tre minuti e Alpine voleva evitare una battaglia fratricida. Nonostante l'invito alla moderazione, Ove Anderson, vincitore dell'edizione 1971, era determinato a ripetere la sua performance. La gara si sarebbe decisa durante le prove supplementari del 25 e 26 gennaio, disputate su 653 km in 11 tappe, tra cui otto prove speciali di 153 km. In due di queste, Anderson guadagnò 15 secondi su Andruet, che subì una foratura sul Col du Turini. Quest'ultimo è sceso al 3° posto, pensando che la vittoria stesse sfuggendo, quando Anderson è uscito inaspettatamente di strada sul Col de la Couillole. Durante l'ultimo passaggio sul Turini, Andruet ha recuperato 34 secondi su Anderson e ha preso il comando della classifica generale. Durante l'ultima prova speciale sul Col de la Madone, Andruet ha percorso 18 km in 15 minuti e 11 secondi, battendo il record di Nicolas del 1970 di 16 minuti e 3 secondi. Con questa prestazione, ha completato il rally in 5 ore, 42 minuti e 04 secondi.

Per andare oltre...

Campione del Mondo

Il primo Campionato del Mondo Rally, assegnato esclusivamente ai costruttori a partire dal 1973, è stato vinto da Alpine-Renault al termine di una stagione caratterizzata da livelli di competitività leggendari. La A110 1800 Berlinette dominò il campionato vincendo sei delle 13 gare: Monte Carlo (Jean-Claude Andruet), Portogallo, Acropoli e Sanremo (Jean-Luc Thérier), Tour de Corse (Jean-Pierre Nicolas) e Marocco (Bernard Darniche). Darniche ha vinto anche il Rally d'Austria, ma è stato relegato al secondo posto dalla CSI. Nella classifica finale, Alpine ha ottenuto 147 punti, seguita da Fiat (84 punti) e Ford (76 punti). Sebbene il titolo di Campione del Mondo Rally Piloti sia stato assegnato solo nel 1977, Jean-Luc Thérier è stato il vincitore non ufficiale del 1973, grazie alle sue brillanti prestazioni di quell'anno.

A partire dall'inizio del 1974, la società Renault mette in risalto gli straordinari successi di Alpine nel Campionato del Mondo di Rally con pubblicità a tutta pagina.

© IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©   Renault D.R. / Archives et Collections

"Biche"

Michèle Espinosi-Petit, soprannominata "Biche", è stata la fedele copilota di Jean-Claude Andruet per dieci stagioni. Hanno formato una squadra straordinaria nelle gare internazionali ai massimi livelli. Questa eccezionale navigatrice è nata il 28 settembre 1948 a Crémieu, nella regione dell'Isère, non lontano da Lione, dove il padre era meccanico d'auto. Ha fatto la sua prima esperienza di gara nel Rally di Ginevra del 1966 con Gérard Larrousse. L'anno successivo incontra Andruet e diventa suo navigatore abituale a partire dal 1972. Dal 1973 al 2013 partecipa a 23 campionati mondiali e ne vince due: Monte Carlo 1973 (Alpine) e Tour de Corse 1974 (Lancia Stratos HF) al fianco di Andruet. In precedenza erano stati campioni di Francia nel 1972. Hanno inoltre vinto sei rally nel Campionato Europeo e otto nel Campionato Francese.

"Biche" e Jean-Claude Andruet assaporano la vittoria nel Rally di Monte Carlo del 1973. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Renault D.R. / Archives et Collections

Equipe Alpine

Il reparto corse di Alpine era situato in un'area riservata della fabbrica di Dieppe ed era diretto da Jacques Cheinisse, chiamato affettuosamente "papà" dai piloti. Poco prima dell'inizio del Campionato del Mondo Rally, Alpine divenne ufficialmente Alpine-Renault dopo che la Régie acquisì una partecipazione nella società. Intorno a Jacques Cheinisse c'era una squadra straordinariamente affiatata, a partire dalla ventina di meccanici guidati da Gilbert Harivel, capo dell'officina di gara, un "veterano" entrato in Alpine nel 1957. Il cameratismo regnava anche tra i piloti di fabbrica, i famosi "Mousquetaires" Darniche, Nicolas, Andruet e Thérier. Thérier propose che il premio in denaro venisse diviso equamente dopo ogni gara, indipendentemente dal risultato di ciascun pilota.

Il reparto corse Alpine nel 1973. Jean-Luc Thérier (terzo da sinistra) in seconda fila con Bernard Darniche, Jean-Pierre Nicolas e Jacques Cheinisse.© IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Renault D.R. / Archives et Collections

La Berlinette 1800 del Gruppo 4

Le Berlinette ufficialmente immatricolate dal team Alpine erano tutte A110 1800 omologate nel Gruppo 4 (vetture speciali Gran Turismo). Per il 1973, il reparto corse produsse 24 esemplari di questo modello: 15 telai utilizzati nel Campionato del Mondo, 6 "muli" (vetture di riserva) e 3 unità "clienti da gara". Nonostante il motore 1800, l'Alpine Gruppo 4 del 1973 è un tipo "1600 VC". Il blocco 844, proveniente dalla Renault 16, è stato preparato da Marc Mignotet, che ha aumentato la cilindrata a 1.798 cm3 (82,5 mm di alesaggio x 84 mm di corsa), erogando 175 CV a 6.500 giri/min, consentendo di raggiungere una velocità massima di oltre 250 km/h. I telai costruiti nello stabilimento di Thirons-Gardais erano disponibili in tre configurazioni: ultraleggero, misto leggero o pesante. Esternamente, la 1800 si distingueva per i parafanghi svasati e i grandi pneumatici Michelin Racing.

Sei Berlinette 1800 (cinque delle quali di fabbrica) si classificano tra le prime dieci vetture al traguardo. In questa foto, il team Thérier-Callewaert che si è classificato al 5° posto.

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Jean-Claude Andruet

Jean-Claude Andruet, nato a Montreuil il 13 aprile 1940, ha debuttato nel 1965 alla guida di una Renault 8 Gordini. La sua reputazione di pilota eclettico ed estremamente talentuoso lo precede, eccellendo in numerose gare internazionali di Rally, Circuito e Hillclimb. È stato campione francese di rally nel 1968, 1970 e 1972 e campione europeo nel 1970 al volante di una Alpine Renault. Ha poi continuato la sua carriera con Fiat, Lancia e Ferrari fino al 1994, spesso accompagnato dal suo fedele navigatore "Biche". Dal 1973 al 1995 ha partecipato a 29 rally del Campionato del Mondo, vincendone tre: Monte Carlo 1973 (Alpine), Tour de Corse 1974 (Lancia Stratos HF) e San Remo 1977 (Fiat 131 Abarth). Ha vinto anche 17 gare del Campionato Europeo e 28 gare del Campionato Francese. Ha partecipato anche a 19 edizioni della 24 Ore di Le Mans tra il 1967 e il 1989, ottenendo come miglior risultato il 5° posto nel 1972 (Ferrari 365 GTB4) e nel 1981 (Ferrari 512 BB LM).

CLASSIFICAZIONE GENERALE

1º: Jean-Claude Andruet - "Biche" (Alpine A110 1800) 

2º: Ove Andersson - Jean Todt (Alpine A110 1800) 

3º: Jean-Pierre Nicolas - Michel Vial (Alpine A110 1800) 

4º: Hannu Mikkola - Jim Porter (Ford Escort RS 1600) 

5º: Jean-Luc Thérier - Marcel Callewaert (Alpine A110 1800) 

6º: Jean-François Piot - Jean-Louis Marnat (Alpine A110 1800) 

7º: Raffaele Pinto - Arnaldo Bernacchini (Fiat 124 Abarth Rally)

8º: Harry Källström - Claes Billstam (Lancia Fulvia 1600 Coupé HF) 

9º: Tony Fall - Mike Wood (Datsun 240 Z) 

10º: Bernard Darniche - Alain Mahé (Alpine A110 1800)

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