Porsche 550 Spyder

Una leggenda in divenire

Quest'auto è considerata la pietra miliare del coinvolgimento della Porsche nelle competizioni, ed è anche nota al grande pubblico grazie all'attore James Dean che ne possedeva una.

Fin dall'inizio della fabbricazione della Porsche 356 e più tardi della 550, l'ingegnere Ferry Porsche ha voluto dare alle sue auto uno spirito sportivo direttamente derivato dall'esperienza delle corse. La Porsche 550 Spyder, lanciata nel 1953, era un perfetto esempio di questa filosofia industriale, anche se l'iniziativa di questa vettura sportiva derivata dalla 356 fu presa da un tuner indipendente, Walter Glöckler. Per quasi un decennio, la 550 e le sue varie evoluzioni daranno del filo da torcere ai loro concorrenti.

La Porsche 550 Spyder prese parte alla maggior parte delle gare importanti del suo tempo, come qui nella Mille Miglia del 1955, dove il team Ernst Lautenschlager-Rudi Scholl si classificò 23°.  © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo © Porsche

La storia di questo modello risale a qualche anno fa. Fu Walter Glöckler, concessionario Volkswagen a Francoforte e noto pilota, chz ha iniziato a progettare per primo una Porsche specifica per le corse, una Spyder che sarebbe diventata la base della Porsche 550. Alla fine del 1949, lui e Hermann Ramelow, capo dell'officina di Glöckler, costruirono una biposto con carrozzeria della Weidenhausen a Francoforte. Il leggero telaio tubolare era dotato di molti dei componenti meccanici della 356 ed era equipaggiato con il motore VW-Porsche da 1086 cc che produceva 58 CV.

Quattro Porsche 550 furono iscritte alla 24 Ore di Le Mans del 1954. La #39 di Johnny Claes e Pierre Stasse ha finito 12° (1° nella classe 1 da 101 a 1.500 cm3). © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

I primi giorni del 550  

Con questa vettura, presto ribattezzata Porsche-Glöckler, il progettista vinse il campionato tedesco nella classe Sport 1100 nel 1950. Una seconda macchina fu costruita per l'importatore americano di Porsche Max Hoffman, che la fece correre con successo attraverso l’Atlantico. Infine, una terza versione, con un motore 1500 da 98 CV e un tetto aerodinamico, permise a Glöckler di vincere nuovamente il campionato tedesco nella sua classe nel 1952. Visti i numerosi successi della Glöckler Spyder, Ferry Porsche decise di costruire un modello da corsa in casa, attingendo alla preziosa esperienza acquisita da Glöckler. Nell'inverno del 1952 iniziò la costruzione del prototipo e la prima Porsche 550 fu pronta la primavera successiva. Il telaio era di tipo a scala, con fondo piatto e fatto di tubi d'acciaio saldati. La carrozzeria, prodotta a Weidenhausen da un unico pezzo di alluminio, formava un guscio autoportante. Le sospensioni erano indipendenti, con parte posteriore c'era un asse a pendolo di tipo Hooke. Dopo un test drive al Nürburgring nell'agosto 1953, la Porsche 550 fu presentata al Salone di Parigi in ottobre. Il suo debutto nelle corse avvenne all' Eifelrennen nel 1953, dove Helm Glöckler (nipote di Walter) vinse la sua classe. La Porsche 550 Spyder si fece anche conoscere nella Carrera Panamericana Mexico, una gara particolarmente impegnativa di 8.000 km in otto giorni. Dopo la loro prima partecipazione nel 1953, le Porsche 550 di fabbrica vinsero l'anno successivo, vincendo la classe Sport 1500 e finendo 3°, 4° e 12° in classifica generale.

L'importatore americano della Porsche, Max Hoffmann, ha inventato il nome "Spyder" per l'ultima auto sportiva di Stoccarda. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Archives & Collections

Un nuovo motore flat 4

Nell'autunno del 1953 fu introdotto un nuovo motore Tipo 547 con una capacità di 1.498 cc, progettato dall'ingegnere Ernst Fuhrmann. Era un motore a quattro cilindri piatti (opposti) con due alberi in testa, molto compatto, con un carter in alluminio, teste e cilindri in lega leggera e canne cromate. Sviluppava 110 CV a 7.800 giri/min e aveva una coppia massima di 13,2 mkg a 5.300 giri/min. Il raffreddamento del’ aria era assicurato da una turbina verticale posta sopra il motore e azionata da una cinghia dall'albero motore. L'albero motore, prodotto da Hirth, era supportato da quattro cuscinetti. Il sistema di lubrificazione, con serbatoio dell'olio separato, è un sistema a pressione. Il cambio del tipo 718 montato dietro l'asse posteriore e composto da quattro marce, la prima delle quali non è sincronizzata. La trasmissione era completata da un differenziale autobloccante a slittamento limitato ZF. La frizione a secco monodisco Fichtel & Sachs era azionata idraulicamente.

La leggenda di James Dean è strettamente legata alla Porsche 550 Spyder che comprò nel settembre 1955 e che si schiantò pochi giorni dopo. © IXO Collections SAS - Tous droits réservés. Crédits photo ©  Porsche

Sviluppi

Dal 1956 fu introdotto il modello 550A RS (Rennsport), simile nell'aspetto esterno ma con alcune modifiche meccaniche. Il telaio era ora completamente tubolare, che la rendeva più rigido e torsionalmente più rigido. Anche il motore è stato aggiornato, pur mantenendo le sue caratteristiche principali. Ora sviluppava 135 CV a 7.200 giri/min ed equipaggiato con due nuovi carburatori Weber tipo 40 DCM a doppio corpo invertito. Nel 1958, il Tipo 718 RSK sostituì il 550A. Poi seguirono i modelli finali chiamati RS 60 nel 1959 e RS 61 l'anno successivo. Questi modelli erano equipaggiati con vari tipi di motori che andavano da 1.498 cm3 a 2.196 cm3. La RS61 Spyder fu iscritta fino al 1964, mentre Jo Bonnier e Carlo Abate hanno vinto la Targa Florio del 1963 con una versione della 718 GTR con un motore 8 cilindri da 2 litri.

Scheda tecnica

Porsche 550 Spyder RS 1500 (1954)

Motore: Tipo 547, 4 cilindri opposti, centro posteriore 

• Cilindrata: 1.498 cm3 

• Alesaggio x corsa: 85 mm x 66 mm 

• Potenza: 110 CV a 7.800 giri/min 

• Alimentazione: 2 Solex PJJ 40 carburatori a doppio barile invertiti

• Accensione: doppia accensione, 2 bobine e 2 distributori 

• Distribuzione: doppio albero a camme in testa per banco, 2 valvole per cilindro 

• Trasmissione: Tipo 718, ruote posteriori, 4 marce + M.A. 

• Pneumatici: Continental Racing 5.00 X 16 (anteriore), 5.25 X 16 AR (posteriore) 

• Freni: Tamburi di tipo Simplex, diametro 28 cm (anteriore e posteriore) 

• Lunghezza: 360 cm 

• Larghezza: 161 cm 

• Altezza: 98 cm 

• Interasse: 210 cm 

• Carreggiata anteriore: 129 cm 

• Carreggiata posteriore: 125 cm 

• Peso (a vuoto): 590 kg 

• Velocità massima: 240 km/h

Partecipazione a Le Mans

La Porsche 550 ha partecipato alla 24 Ore di Le Mans dal suo debutto nel 1953 fino all'edizione del 1959, totalizzando sette partecipazioni. Dal 1953 al 1958 ha vinto sei volte la sua classe (da 1.101 a 1.500 cc), così come la classe da 751 a 1.100 cc nel 1954. L'edizione del 1955 fu quella di maggior successo, con tre 550 Spyder che si classificarono al 4°, 5° e 6° posto. Quell'anno la vettura, iscritta dalla Porsche K.G. e guidata da Helmut Polensky e Richard von Frankenberg, ha vinto anche la Coppa Biennale 1954-1955 e il Performance Index. L'anno seguente, Wolfgang Von Trips e Von Frankenberg finirono quinti dietro le potenti Jaguar, Aston Martin e Ferrari. Infine, nell'edizione del 1958, Edgar Barth e Paul Frère finirono quarti.

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